Una donna afgana, in cima alla montagna (più alta)

Londra

In cima alla montagna più alta dell’Afghanistan, la scalatrice afgana riesce a malapena a tenere in mano la bandiera del suo paese nel vento feroce – tanto meno a controllare la sua gioia sfrenata per il suo monumentale successo.

Ma il sorriso di Hanifa Yousoufi risplende mentre gli ultimi raggi del tramonto illuminano, molto più in basso, un orizzonte di montagne innevate e nuvole, come evidente in un video online. Solo altri due afghani, entrambi uomini, possono rivendicare lo stesso risultato. Ma anche come Ms. Yousoufi è entrato nei registri alpini l ” ago. 10 come la prima donna afgana al vertice Mt. Noshaq, che si erge a 24.580 piedi nel nord-est del paese, si è unita ai ranghi altrettanto rarefatti dei modelli di ruolo delle donne afghane che cercano di cambiare una società conservatrice conosciuta più per limitare i diritti delle donne e per gli omicidi d’onore che per l’emancipazione femminile.

“Lo stavo facendo per tutte le donne afghane”, dice Yousoufi in una video intervista da Kabul.

Perché abbiamo scritto questo

Hanifa Yousoufi è appena diventata la prima donna afghana al vertice Mt. Noshaq. Nel pubblicizzare il suo successo, ha sfidato un altro ostacolo: le minacce alle donne di alto profilo in una società profondamente conservatrice.

Ora la 24enne Yousoufi e le sue colleghe scalatrici dell’organizzazione no-profit Ascend: Leadership Through Athletics affrontano una nuova sfida: diventare pubbliche e trovare un equilibrio sicuro ed efficace tra servire come esempi ispiratori di ciò che le donne afghane possono ottenere, senza diventare anche bersagli di elementi ultra-conservatori come i talebani.

Le donne di Ascend hanno lavorato in gran parte in segreto dalla fondazione del gruppo all’inizio del 2015. Hanno cercato di evitare attenzioni pericolose e indesiderate in un paese in cui le donne di alto profilo come i presentatori televisivi sono spesso minacciate di morte dai talebani, o anche dai membri maschi delle loro stesse famiglie.

Così il team Ascend ha mantenuto i dettagli di questa salita tranquilla fino a quando non è stato completato. Tuttavia, i problemi di sicurezza derivanti dal conflitto in corso in Afghanistan hanno dovuto apportare modifiche all’ultimo minuto. A un certo punto, la pista di atterraggio remota dove erano programmati per atterrare è stata chiusa a causa di un attacco talebano nel distretto successivo.

“Sono un modello per altre donne afghane, in queste condizioni non è molto sicuro per le donne afghane andare in montagna, e lo faccio – posso mostrare alle donne che tutto è possibile”, dice Neki Haidari, un membro di 18 anni del team Noshaq che non ha raggiunto la vetta.

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“Un’altra donna, forse non è un’alpinista, ma sta facendo altre attività e può farlo in questa società”, dice la signora Haidari.

Il programma Ascend non riguarda solo le sessioni di allenamento del team cinque giorni alla settimana. Oltre alla forma fisica e alle tecniche di arrampicata, ci sono corsi in classe in leadership, risoluzione dei conflitti, essere modelli di ruolo e persino tattiche di sensibilizzazione come tenere discorsi. Questi sono tutti volti a responsabilizzare le donne afghane e cambiare le menti.

Ma fondamentale per ispirare le loro colleghe è la consapevolezza nella comunità più ampia di ciò che hanno conquistato. Noshaq è la seconda montagna più alta della catena dell’Hindu Kush. E anche se non è così tecnicamente impegnativo, la sua altitudine è scoraggiante. È 4.000 piedi più alto di Denali in Alaska, il picco più alto del Nord America.

“Quando abbiamo iniziato le nostre attività, abbiamo cercato di non renderlo così pubblico e di non essere nei media afghani”, dice Shegufa Bayat, un altro scalatore Noshaq di 18 anni che non ha raggiunto la vetta. Gli scalatori ricordano di aver visitato un luogo per l’allenamento nel 2016: I residenti locali hanno lanciato pietre contro di loro.

” Ora che stiamo diventando pubblici, abbiamo questa paura di essere presi di mira”, dice la signora Bayat, mentre gli altri due annuiscono. Ma sono imperterriti e insistono nell’usare i loro nomi completi quando viene descritta la spedizione Noshaq.

“Ora abbiamo fatto una storia e siamo la prima squadra di donne afghane che sono andate a Noshaq, e uno dei membri del nostro team è arrivato in cima, quindi non vogliamo tenerlo segreto”, dice Bayat. “Non vogliamo nasconderlo – vogliamo dirlo alla gente. Ora vogliamo condividerlo.”

Oltre il burqa

Prima che l’esercito AMERICANO rovesciasse i talebani nel 2001, alle donne afghane era permesso uscire di casa solo se completamente coperte da un burqa. L’istruzione per le ragazze e il lavoro esterno per le donne è stato vietato.

Mentre la vita è cambiata in modo significativo per le donne da allora, molte opinioni conservatrici e maschiliste persistono – così come i delitti d’onore e persino l’avvelenamento delle forniture idriche alle scuole femminili nei distretti remoti.

Eppure un numero crescente di donne lavora nelle forze di polizia e di sicurezza, e le donne detengono molti posti di lavoro e frequentano l’università in numeri record. Ma anche tra le donne più innovative dell’Afghanistan, scegliere di scalare le montagne è un percorso raro.

“La gente mi chiede tutto il tempo,’ Perché alpinismo invece di, come, basket? O qualcosa di più economico, come il calcio?'”dice Marina LeGree, la fondatrice di Ascend e una sportiva per tutta la vita dello Stato di Washington.

“È il simbolismo, ed è per questo che abbiamo sempre voluto Noshaq”, dice la signora LeGree. “La gente rispetta una salita e una vetta. Le persone che non sanno nulla di arrampicata registrano che è molto alto, ed è davvero difficile, e chi l’ha fatto ha davvero sofferto e lavorato duramente, e ha fatto qualcosa che la stragrande maggioranza degli esseri umani non può o non vuole fare.”

” Quindi Hanifa si è guadagnata il rispetto di uomini provenienti da tutto l’Afghanistan che pianta solo un piccolo seme nella mente delle persone che è degna di rispetto e che è fisicamente capace”, dice LeGree.

“Non stiamo cercando di trasformare tutte le donne afghane in alpinisti, e la maggior parte delle donne che sentono parlare di questo non saranno in grado di fare le cose che Hanifa sta facendo”, dice. “Ma avranno anche quel seme piantato nelle loro menti, che uno di loro l’ha fatto – e che è possibile per loro. E il potere di questo si traduce nelle loro vite.”

Ascend è un’organizzazione no-profit che accetta circa 25 nuove aspiranti donne climber candidati all’anno, che di solito si riducono a 15 a 20 per il programma biennale. I finanziamenti provengono da una serie di donatori individuali e da alcune piccole fondazioni familiari, nonché dall’Ambasciata danese a Kabul. Alcuni volontari autofinanziati 16, tra cui una guida professionale e un trail runner professionista, hanno dato istruzioni e fornito alcune attrezzature.

Prima di creare Ascend, LeGree aveva lavorato cinque anni in Afghanistan in luoghi come la provincia di Kunar nord-orientale senza legge e in altri luoghi dove “sono successe cose piuttosto brutte.”Dice che le ha dato un apprezzamento “molto reale” dei rischi.

Gli scalatori hanno solo lentamente iniziato a pubblicizzare i loro sforzi a livello locale, mentre cercano un equilibrio tra i pro ei contro della pubblicità. Hanno deciso solo nei giorni scorsi che i loro nomi dovrebbero essere resi pubblici, dice LeGree, dopo essere tornati a casa dalla montagna durante una festa religiosa musulmana, e pensarci di nuovo.

” Se non raccontiamo questa storia, non ha nessun punto vicino all’impatto”, dice LeGree.

” riconoscilo pienamente, vogliono essere modelli di ruolo e vogliono possedere i loro risultati”, dice.

Il viaggio più lungo

Gli scalatori sono d’accordo. Forse il viaggio più lungo è stato fatto da Yousoufi, che non era in grado di fare un solo sit-up quando è entrata per la prima volta in Ascend tre anni fa. Una divorziata che era stata sposata a 15, ha dimostrato di essere determinato, aveva notevole resistenza, e rapidamente è cresciuto forte.

Quei tratti hanno aiutato Yousoufi nei momenti più difficili della montagna.

“Quando stavo salendo, mi sentivo come se stessi cadendo”, dice l’alpinista, di una parete particolarmente ripida che richiedeva corde tra il Campo 2 e il Campo 3. Incoraggiata da guide non afgane, ce l’ha fatta.

Scendere è stata anche una lotta, e ricorda di calarsi lungo le ripide pareti rocciose, temendo che le sue mani fossero troppo fredde per tenere la corda che controllava la velocità della sua discesa.

“Pensavo che stavo per morire”, dice lo scalatore, con un sorriso.

“È un momento in cui gli afghani in generale, e le donne in particolare, hanno davvero bisogno di speranza e ispirazione, e Hanifa lo incarnerà perché è una persona che non è privilegiata, a cui non è stato consegnato nulla”, dice LeGree. “Ha appena guadagnato tutto, e questo risuonerà con altre donne.”

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