Il mix di erbe e farmaci di soppressori immunitari e medicinali a base di erbe

Tutte queste erbe e funghi sono ricchi di molecole di zucchero complesse chiamate polisaccaridi. Questi polisaccaridi sembrano assomigliare a frammenti delle pareti cellulari di batteri e virus. Molti ricercatori ritengono che quando una persona ingerisce queste sostanze, le sostanze finiscono per legarsi a siti recettoriali specializzati sulla superficie delle cellule immunitarie (chiamate macrofagi) e delle cellule natural killer. Questi siti sono sensori, progettati per rilevare la presenza di infezione microbica. Le cellule immunitarie vengono quindi “ingannate” nel pensare che il corpo sia sotto attacco da un’infezione. In risposta, inviano segnali chimici che mobilitano l’attività immunitaria in tutto il corpo. Pertanto, quando una persona con un brutto raffreddore prende un supplemento di echinacea, il sistema immunitario ottiene una spinta, che lo aiuta a combattere l’infezione in modo più rapido ed efficiente.

Le erbe sono sicure?

Sebbene questo effetto immunostimolante possa essere desiderabile nella situazione descritta, è possibile che possa essere dannoso se una persona ha già un sistema immunitario “iperattivo”, come nel caso dell’AR? Questa è stata l’ipotesi fatta da numerosi autori che hanno fortemente avvertito i pazienti con RA di evitare l’assunzione di booster immunitari a base di erbe o funghi. È importante rendersi conto, tuttavia, che questa preoccupazione è teorica—non ci sono rapporti pubblicati di pazienti con malattie autoimmuni che peggiorano effettivamente dall’assunzione di questi booster immunitari.

Parte del problema qui è la tendenza a pensare al sistema immunitario come una singola unità che svolge una funzione invece di una miscela estremamente complessa di dozzine di diversi tipi di cellule, ognuna delle quali ha funzioni specifiche che portano a interazioni elaborate. Semplicemente non è preciso parlare di un sistema immunitario iperattivo o underactive. La realtà è che in alcune situazioni, parti specifiche del sistema immunitario possono essere underactive o overactive.

Seguendo questa linea di ragionamento, è più accurato riferirsi a erbe come echinacea o funghi medicinali come “modificatori di risposta biologica”, piuttosto che booster immunitari. Questo concetto diventa ancora più significativo quando ti rendi conto che alcuni erboristi usano intenzionalmente varie combinazioni di queste erbe e funghi per trattare la RA e altri disturbi autoimmuni.

Le mie raccomandazioni

Ho detto a Donna che, sfortunatamente, non sappiamo abbastanza su come funziona la ciclosporina per valutare con precisione se i suoi effetti sarebbero neutralizzati dall’echinacea o da erbe simili. Anche se ci sono poche prove per indicare che un breve ciclo dell’erba sarebbe dannoso, il rischio potenziale (di rifiutare il trapianto) è così grande che ho dovuto scoraggiarla dall’usarlo. Questa potrebbe non essere la fine della discussione, tuttavia, poiché ora ci sono rapporti che i pazienti trapiantati sono stati in grado di utilizzare in modo sicuro un integratore di beta glucano che migliora il sistema immunitario (derivato dal lievito di birra). Solo una ricerca attenta e meticolosa aiuterà a risolvere questo problema.

Tuttavia, credo che sia prematuro dire a tutti i pazienti con disturbi autoimmuni di evitare i potenziatori immunitari, specialmente se hanno intenzione di usarli solo per un breve periodo di tempo. Più sofisticata diventa la nostra conoscenza di come funzionano le erbe e i funghi medicinali, più saremo in grado di formulare raccomandazioni sulle potenziali interazioni basate sulla scienza reale invece di ipotesi ingenue.

de Felippe, J., et al. “Prevenzione delle infezioni in pazienti con grave trauma multiplo con l’immunomodulatore beta 1-3 poliglucosio (glucano).”Chirurgia, ginecologia e ostetricia 1993, 177: 383-388.

Wasser, S. P. e A. L. Weis. “Effetti terapeutici delle sostanze che si verificano nei funghi basidiomiceti superiori: una prospettiva moderna.”Critical Reviews in Immunology 1999, 19:65-96.

-Advertisement-

Robert Rountree, MD, è un medico presso l’Helios Health Center di Boulder, Colorado, dove pratica la medicina integrativa. È coautore di Smart Medicine for a Healthier Child (Avery, 1994) e Immunotics (Putnam, 2000) ed è membro del comitato consultivo della Herb Research Foundation.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.