Gli esseri umani possono avere raggiunto le Americhe 15.000 anni prima di quanto precedentemente pensato

gli esseri Umani possono avere raggiunto le Americhe 15.000 anni prima di quanto precedentemente pensato
Dr Juan I. Macías-Quintero, Martínez Martín-Riojas, Prof. Eske Willerslev e Dr Mikkel Invernale Pedersen (da sinistra a destra), la raccolta di campioni di DNA antico, analisi Chiquihuite Grotta, 2019. Credito: Devin A. Gandy

Gli esseri umani potrebbero aver raggiunto le Americhe oltre 30.000 anni fa, una nuova ricerca da parte di team internazionali di scienziati mostra—un periodo di 15.000 anni prima di quanto si pensasse.

Tuttavia, l’impatto umano sui grandi mammiferi ormai estinti (megafauna) si è verificato molto più tardi, quando le popolazioni sono aumentate in modo significativo.

Questi risultati—pubblicati su due articoli su Nature oggi—si basano sulla ricerca archeologica presso la grotta di Chiquihuite nel Messico centrale e sulla modellazione statistica delle date di 42 siti archeologici, tra cui la grotta di Chiquihuite.

“Si ritiene che i primi americani siano arrivati nel continente tra 16.000 e 13.000 anni fa”, afferma l’autrice principale dello studio di modellazione statistica, la dott. ssa Lorena Becerra-Valdivia. Precedentemente dell’Università di Oxford, dove ha completato questa ricerca, Dr. Becerra-Valdivia è ora un ricercatore post-dottorato presso UNSW Sydney.

“I nostri risultati mostrano prove di esseri umani circa 15.000 anni prima di allora.”

Il team archeologico ha scoperto quasi duemila strumenti di pietra e altri pezzi di pietra a Chiquihuite Cave, che è stato sotto scavo per quasi un decennio. I manufatti appartengono a un tipo di cultura materiale mai visto nelle Americhe, suggerendo un’industria litica (o pietra) precedentemente sconosciuta.

Gli scienziati hanno usato la datazione al radiocarbonio per trovare le età delle prove dal sito, come ossa, carbone e DNA dei sedimenti. La luminescenza incontri metodo-che misura la luce emessa da energia in alcune rocce e terreni—è stato utilizzato anche su alcuni campioni.

Più di 50 date sono state estratte dal sito di scavo, con la più antica testimonianza culturale risalente all’ultimo Massimo glaciale (LGM) – il picco dell’era glaciale—26-18 mila anni fa. Ma la modellazione statistica stima che gli esseri umani hanno occupato il sito anche prima di quello.

“La presenza umana si verifica prima che venga creato un sito archeologico”, spiega il dott. Becerra-Valdivia, che è uno scienziato archeologico e radiocarbonio incontri esperto a Chronos di UNSW 14 impianto di carbonio-ciclo.

“Utilizzando le prove archeologiche e la modellazione dell’età bayesiana—un potente strumento che incorpora date e prove archeologiche attraverso le statistiche—possiamo stimare gli esseri umani arrivati alla grotta di Chiquihuite già 33-31.000 anni fa. Questi risultati ci aiutano a capire l’occupazione umana iniziale delle Americhe in modo più dettagliato che mai”, afferma il dottor Becerra-Valdivia.

Una colonizzazione fallita

La grotta di Chiquihuite è un sito ad alta quota situato nelle montagne Astillero nel Messico centro-settentrionale. Situata a 2.750 metri sul livello del mare, la sua altezza è insolita rispetto ad altri siti archeologici nelle Americhe: la maggior parte sono siti aperti, siti di uccisione di megafauna o rifugi di roccia poco profondi.

La posizione della grotta—e la sua antichità—sfida i modelli comunemente detenuti nella prima ricerca americana.

“I reperti nella grotta di Chiquihuite sono estremamente emozionanti”, afferma il dott. Ciprian Ardelean dell’Università di Zacatecas, che ha guidato gli scavi archeologici.

“L’archeologia è più antica di qualsiasi cosa abbiamo visto prima e gli strumenti di pietra sono di un tipo unico nelle Americhe. Manufatti in pietra a scaglie di fabbricazione umana sono lì a migliaia, incorporati in depositi sedimentari stratificati che ora sono ben datati.

“È curioso che il sito sia stato occupato molto prima di altri—ci sembra probabile che la gente di Chiquihuite rappresenti una “colonizzazione fallita”, che potrebbe non aver lasciato alcun patrimonio geneticamente rilevabile nelle prime popolazioni americane di oggi.”

Dott. Jean-Luc Schwenninger, senior co-autore e capo della Luminescenza Incontri Laboratorio presso l ” Università di Oxford, è stato incontri il sito per quasi un decennio.

“Vedere finalmente i risultati pubblicati è immensamente soddisfacente”, dice.

“È stato un lungo periodo di gestazione, ma la pubblicazione di queste nuove scoperte e scoperte che scuotono e sfidano le opinioni di lunga data ha richiesto una quantità extra di diligenza, controllo, pazienza e perseveranza.”

Un boom demografico

Dr. Becerra-Valdivia e Prof. Tom Higham, anche dell’Università di Oxford, ha usato i reperti della grotta di Chiquihuite per costruire un quadro cronologico dettagliato dell’arrivo e della dispersione degli umani in Nord America.

Hanno combinato le date dalla grotta di Chiquihuite con centinaia di date trovate in siti archeologici in tutto il Nord America e Beringia, l’antico ponte di terra che collega il continente all’Asia.

Il quadro mostra che sebbene gli esseri umani fossero probabilmente presenti nella regione prima, durante e dopo l’LGM, l’occupazione umana diffusa probabilmente iniziò molto più tardi, durante un periodo di brusco riscaldamento climatico globale.

“È stato solo circa 14.700 anni fa che quelle persone sono diventate più altamente visibili nella documentazione archeologica”, afferma il dottor Becerra-Valdivia, che era anche coautore del documento archeologico della grotta di Chiquihuite. “Ciò era probabilmente dovuto a un aumento della popolazione.”

La scomparsa della megafauna ormai estinta, come mammut e tipi di cavalli e cammelli, è avvenuta in linea di massima nello stesso momento dell’espansione umana durante questo periodo più caldo—cioè tra 14,7 e 12,9 mila anni fa.

Gli autori suggeriscono che l’aumento della popolazione umana sembra essere legato ad un impatto significativo sul declino catastrofico di queste grandi megafauna.

Scoprire nuove storie

Il quadro cronologico risale all’inizio dell’occupazione umana in Nord America, così come l’inizio di tre distinte tradizioni di utensili in pietra. Finora, la prima prova per l’occupazione culturale è alla grotta di Chiquihuite.

“I primi americani provenivano dall’Eurasia orientale, e sembra che ci sia stato un movimento sorprendentemente precoce di persone nel continente”, dice il Prof. Higham.

“Le persone che hanno viaggiato in queste nuove terre devono aver usato la tecnologia marittima, perché le parti settentrionali del Nord America erano impenetrabili e sigillate dall’Eurasia orientale da una massiccia calotta di ghiaccio fino a 13.000 anni fa.”

Per sviluppare il loro quadro cronologico, i ricercatori hanno utilizzato un approccio statistico noto come Bayesian age modeling, che è stato eseguito su software (OxCal) sviluppato a Oxford dal Prof. Christopher Bronk Ramsey.

Hanno combinato statisticamente le date con informazioni stratigrafiche—o strato di roccia—per stimare l’inizio e la fine dell’occupazione umana in ciascuno dei siti. Le date sono state poi tracciate spazialmente in tutto il continente.

“Questo approccio implica fare un passo indietro e guardare l’intero quadro per capire meglio cosa è successo in passato”, dice il dott. Becerra-Valdivia.

I ricercatori sperano che ulteriori indagini archeologiche in America centrale e meridionale consentiranno di sviluppare modelli a livello continentale.

“Una combinazione di nuovi scavi e scienza archeologica all’avanguardia ci sta permettendo di scoprire una nuova storia della colonizzazione delle Americhe”, afferma il Prof. Higham.

“La scoperta che le persone erano qui più di 30.000 anni fa solleva una serie di nuove domande chiave su chi erano queste persone, come vivevano, quanto erano diffuse e, in definitiva, quale fosse il loro destino.”

Esplora ulteriormente

I primi esseri umani soggiornarono nel più antico hotel delle Americhe nella grotta messicana

Ulteriori informazioni: Lorena Becerra-Valdivia et al. I tempi e gli effetti dei primi arrivi umani in Nord America, Nature (2020). DOI: 10.1038 / s41586-020-2491-6

Informazioni del giornale:Natura

Fornito daUniversity of New South Wales
Citazione: Gli esseri umani potrebbero aver raggiunto le Americhe 15.000 anni prima di quanto si pensasse (2020, 23 luglio) estratto il 24 marzo 2021 da https://phys.org/news/2020-07-humans-americas-years-earlier-previously.html
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