Une femme afghane, au sommet de la (plus haute) montagne

Londres

Au sommet de la plus haute montagne d’Afghanistan, l’alpiniste afghane peut difficilement garder le drapeau de son pays dans le vent violent – encore moins contrôler sa joie débridée devant son exploit monumental.

Mais le sourire de Hanifa Yousoufi brille alors que les derniers rayons du coucher du soleil illuminent, bien en dessous, un horizon de montagnes enneigées et de nuages, comme en témoigne une vidéo en ligne. Seuls deux autres Afghans, tous deux hommes, peuvent prétendre au même résultat. Mais même en tant que Mme. Yousoufi est entré dans le livre des records alpins le août. 10 en tant que première femme afghane à avoir atteint le sommet du mont. Noshaq, qui culmine à 24 580 pieds dans le nord-est du pays, a rejoint les rangs tout aussi raréfiés des modèles de femmes afghanes essayant de changer une société conservatrice connue plus pour restreindre les droits des femmes et pour les crimes d’honneur que pour l’autonomisation des femmes.

” Je faisais cela pour toutes les femmes afghanes “, explique Yousoufi dans une interview vidéo depuis Kaboul.

Pourquoi Nous avons écrit Ceci

Hanifa Yousoufi vient de devenir la première femme afghane à atteindre le sommet du mont. Noshaq. En faisant connaître ses réalisations, elle a défié un autre obstacle: les menaces pesant sur les femmes de haut niveau dans une société profondément conservatrice.

Maintenant, Yousoufi, 24 ans, et ses collègues grimpeuses de l’organisation à but non lucratif Ascend: Leadership Through Athletics font face à un nouveau défi: devenir publique et trouver un équilibre sûr et efficace entre servir d’exemples inspirants de ce que les femmes afghanes peuvent réaliser, tout en ne devenant pas également des cibles d’éléments ultra-conservateurs tels que les Talibans.

Les femmes d’Ascend travaillent en grande partie en secret depuis la fondation du groupe début 2015. Ils ont cherché à éviter toute attention dangereuse et indésirable dans un pays où des femmes de haut niveau, comme des présentatrices de télévision, sont souvent menacées de mort par les talibans, ou même des membres masculins de leur propre famille.

L’équipe Ascend a donc gardé les détails de cette ascension silencieux jusqu’à ce qu’elle soit terminée. Néanmoins, les problèmes de sécurité liés au conflit en cours en Afghanistan ont nécessité des changements de dernière minute. À un moment donné, la piste d’atterrissage éloignée où ils devaient atterrir a été fermée en raison d’une attaque des Talibans dans le district suivant.

“Je suis un modèle pour d’autres femmes afghanes, dans ces conditions, il n’est pas très sûr pour les femmes afghanes d’aller à la montagne, et je le fais – je peux montrer aux femmes que tout est possible”, explique Neki Haidari, une membre de l’équipe Noshaq de 18 ans qui n’a pas atteint le sommet.

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“Une autre femme, peut-être qu’elle n’est pas une alpiniste, mais elle fait d’autres activités et elle peut le faire dans cette société”, dit Mme Haidari.

Le programme Ascend ne se résume pas à des séances d’entraînement en équipe cinq jours par semaine. Outre la forme physique et les techniques d’escalade, il existe des cours en classe sur le leadership, la résolution de conflits, le rôle de modèle et même des tactiques de sensibilisation comme prononcer des discours. Tout cela vise à autonomiser les femmes afghanes et à changer les mentalités.

Mais pour inspirer leurs semblables, il est essentiel de sensibiliser la communauté au sujet de ce qu’elles ont conquis. Noshaq est la deuxième plus haute montagne de la chaîne de l’Hindu Kush. Et bien que pas si difficile techniquement, son altitude est intimidante. Il est 4 000 pieds plus haut que le Denali en Alaska, le plus haut sommet d’Amérique du Nord.

” Lorsque nous avons commencé nos activités, nous avons essayé de ne pas les rendre si publiques et de ne pas être dans les médias afghans “, explique Shegufa Bayat, un autre alpiniste de Noshaq âgé de 18 ans qui n’a pas atteint le sommet. Les grimpeurs se souviennent d’avoir visité un endroit pour s’entraîner en 2016: Les habitants leur ont jeté des pierres.

“Maintenant que nous sommes rendus publics, nous avons cette peur d’être pris pour cible “, explique Mme Bayat, comme les deux autres accords de nod. Mais ils ne se découragent pas et insistent pour utiliser leurs noms complets lorsque l’expédition Noshaq est décrite.

“Maintenant, nous avons fait une histoire et nous sommes la première équipe de femmes afghanes qui sont allées à Noshaq, et l’une des membres de notre équipe est arrivée au sommet, donc nous ne voulons pas garder le secret”, explique Bayat. “Nous ne voulons pas le cacher – nous voulons le dire aux gens. Maintenant, nous voulons le partager.”

Au-delà de la burqa

Avant que l’armée américaine ne renverse les Talibans en 2001, les femmes afghanes n’étaient autorisées à sortir du foyer que lorsqu’elles étaient entièrement couvertes d’une burqa. L’éducation des filles et le travail extérieur des femmes sont interdits.

Alors que la vie des femmes a considérablement changé depuis lors, de nombreuses opinions conservatrices et chauvines persistent – tout comme les crimes d’honneur, et même l’empoisonnement de l’approvisionnement en eau des écoles de filles dans les districts reculés.

Pourtant, un nombre croissant de femmes travaillent dans la police et les forces de sécurité, et les femmes occupent de nombreux emplois et fréquentent l’université en nombre record. Mais même parmi les femmes les plus révolutionnaires d’Afghanistan, choisir d’escalader les montagnes est une voie rare.

” Les gens me demandent tout le temps : ” Pourquoi l’alpinisme au lieu du basket ? Ou quelque chose de moins cher, comme le football?”” dit Marina LeGree, la fondatrice d’Ascend, et une sportive de l’État de Washington depuis toujours.

” C’est le symbolisme, et c’est pourquoi nous avons toujours voulu Noshaq “, explique Mme LeGree. ” Les gens respectent une montée et un sommet. Les gens qui ne connaissent rien à l’escalade enregistrent que c’est vraiment élevé, et c’est vraiment difficile, et celui qui l’a fait a vraiment souffert et travaillé dur, et a fait quelque chose que la grande majorité des êtres humains ne peut pas ou ne fera pas.”

” Hanifa a donc gagné le respect des hommes de tout l’Afghanistan qui ne fait que semer une petite graine dans l’esprit des gens qu’elle est digne de respect et qu’elle est physiquement capable “, explique LeGree.

” Nous n’essayons pas de transformer toutes les femmes afghanes en alpinistes, et la plupart des femmes qui en entendent parler ne pourront pas faire les choses que fait Hanifa “, dit-elle. “Mais ils vont aussi avoir cette graine plantée dans leur esprit, que l’un des leurs l’a fait – et que c’est possible pour eux. Et le pouvoir de cela se traduit dans leur propre vie.”

Ascend est une organisation à but non lucratif qui accepte environ 25 nouvelles candidates potentielles d’alpinistes par an, ce qui se réduit généralement à 15 à 20 pour le programme de deux ans. Le financement provient de divers donateurs individuels et de quelques petites fondations familiales, ainsi que de l’ambassade du Danemark à Kaboul. Quelque 16 bénévoles autofinancés, dont un guide professionnel et un coureur de trail professionnel, ont donné des instructions et fourni du matériel.

Avant de créer Ascend, LeGree avait travaillé cinq ans en Afghanistan dans des endroits comme la province de Kunar, dans le nord-est sans loi, et d’autres endroits où ” des choses assez désagréables se sont produites.”Elle dit que cela lui a donné une appréciation “très réelle” des risques.

Les grimpeurs n’ont que lentement commencé à faire connaître leurs efforts localement, car ils recherchent un équilibre entre les avantages et les inconvénients de la publicité. Ils n’ont décidé que ces derniers jours que leurs noms devraient être rendus publics, explique LeGree, après être rentrés de la montagne pendant une fête religieuse musulmane, et y réfléchir à nouveau.

“Si nous ne racontons pas cette histoire, cela n’aura aucun impact “, explique LeGree.

“ils le reconnaissent pleinement, ils veulent être des modèles et ils veulent s’approprier leurs réalisations”, dit-elle.

Le plus long voyage

Les grimpeurs sont d’accord. Peut-être que le plus long voyage a été fait par Yousoufi, qui n’a pas pu faire un seul sit-up lorsqu’elle a rejoint Ascend pour la première fois il y a trois ans. Divorcée mariée à 15 ans, elle se révéla déterminée, avait une endurance remarquable et devint rapidement forte.

Ces traits ont aidé Yousoufi dans les moments les plus difficiles de la montagne.

” Quand je montais, j’avais l’impression de tomber “, raconte le grimpeur, à propos d’une face particulièrement escarpée qui nécessitait des cordes entre le camp 2 et le Camp 3. Encouragée par des guides non afghans, elle s’en est sortie.

Descendre était aussi une lutte, et elle se souvient avoir descendu en rappel les parois rocheuses escarpées, de peur que ses mains soient trop froides pour tenir la corde qui contrôlait la vitesse de sa descente.

” Je pensais que j’allais mourir “, dit l’alpiniste en souriant.

“C’est une époque où les Afghans en général, et les femmes en particulier, ont vraiment besoin d’espoir et d’inspiration, et Hanifa va l’incarner parce qu’elle est une personne qui n’est pas privilégiée, à qui on n’a rien remis”, explique LeGree. “Elle vient de tout gagner, et cela va résonner avec d’autres femmes.”

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