Problèmes d’expédition : Déversements d’hydrocarbures

Les déversements d’hydrocarbures ont des impacts économiques, sociaux et environnementaux énormes et immédiats.
Les populations locales perdent leurs moyens de subsistance car les zones de pêche et de tourisme sont temporairement fermées; les coûts de nettoyage sont énormes; et des dizaines de milliers d’animaux marins et de plantes sont tués ou blessés.
Et les dégâts continuent. Les produits chimiques utilisés pour briser l’huile peuvent être toxiques et il est impossible d’éliminer toute l’huile déversée. Même après qu’une zone a été nettoyée, cela peut prendre une décennie ou plus pour se rétablir complètement.
Il y a aussi le problème du pétrole qui descend avec le navire, qui peut contaminer les fonds marins et les organismes marins.
Cette huile peut également refaire surface. En 2001, un cyclone au large de l’île de Yap en Micronésie a perturbé le pétrolier USS Mississinewa, coulé pendant la Seconde Guerre mondiale. Pendant deux mois, des milliers de litres de pétrole et d’essence se sont échappés de l’épave rouillée du navire sur les plages de l’atoll, empêchant les 700 insulaires de pêcher. Il y a des centaines d’autres pétroliers naufragés dans le monde.

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