Les Textos Constants Sont-ils Bons ou Mauvais pour Votre relation?

Dans le bon vieux temps, la datation était définie par une série de rencontres en face à face. Les gens se sont rencontrés, ils ont passé du temps en compagnie l’un de l’autre, ils ont appris à connaître leurs amis et leur famille, et ils ont évalué la qualité de leur connexion et de leur compatibilité en personne. Bien sûr, ils ont parlé au téléphone ou peut-être envoyé une lettre occasionnelle, mais le cœur de leur relation était centré sur les interactions en face à face.

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Un changement subtil semble se produire dans les relations amoureuses d’aujourd’hui et il mérite notre attention. La technologie qui complétait autrefois le développement des relations joue maintenant, semble-t-il, un rôle plus important dans la formation et le maintien des relations. Quel est ce rôle, et dans quelle mesure le recours à la technologie est-il sain pour la création et le maintien de relations amoureuses?

L’essor des textos

Pour de nombreuses personnes, les textos sont une source majeure de communication relationnelle. Les personnes âgées de 17 à 25 ans ont tendance à envoyer plus de messages texte à leurs intérêts romantiques que les personnes plus âgées (Coyne, Stockdale, Busby, Ion, & Grant, 2011). Dans un échantillon, plus de 90% ont déclaré envoyer des SMS pour se connecter avec un partenaire au moins une fois par jour (Schade, Sandberg, Bean, Busby, &Coyne, 2013).

Ces habitudes se forment tôt. Les adolescents signalent un taux impressionnant de communications textuelles avec leurs petits amis et copines, avec environ 20% des adolescents qui sortent avec leur partenaire de rencontres par SMS 30 fois par heure ou plus pendant les heures après l’école ou en début ou en fin de soirée (Teenage Research Unlimited, 2007). Pour les milléniaux, qui composent la génération actuelle et la prochaine génération d”hommes et de femmes naviguant dans le jeu de rencontres, envoyer des SMS est un moyen socialement acceptable de flirter, enregistrement, poser des questions, potins, faire des plans, ou autrement se connecter avec des partenaires romantiques potentiels ou actuels. Les personnes de tous âges dans des relations plus récentes (moins d’un an) ont également tendance à envoyer des SMS plus fréquemment que les personnes dans des relations plus établies (Coyne et al., 2011).

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Les textos complètent-ils simplement les conversations en face à face régulières, ou est-ce stratégique, avec ses propres avantages et conséquences? Comprendre pourquoi les gens envoient des SMS à leurs partenaires est une première étape pour considérer son rôle dans le développement de relations saines.

L’avantage des textos

Les textos éliminent certains des obstacles qui peuvent rendre les conversations en face à face, ou même les appels téléphoniques, difficiles à naviguer. L’application du modèle hyperpersonnel de Walther (1996) à la messagerie texte révèle trois avantages clés:

  1. Les textos ne nécessitent pas d’esprit spontané; les textos ont un peu de temps pour réfléchir et élaborer soigneusement des messages intelligents.
  2. Les messages texte sont dépourvus de signaux non verbaux, ce qui permet aux texteurs de communiquer le message qu’ils souhaitent envoyer sans se soucier des signaux non verbaux involontaires (mains moites, voix tremblante, etc.) polluent leur message.
  3. Envoyer des SMS est facile; les conversations en personne peuvent être complexes.

Certaines personnes trouvent qu’il est compliqué de gérer les demandes simultanées d’une conversation en personne (dire bonjour tout en décidant de s’embrasser, de s’embrasser ou de simplement serrer la main; maintenir un sourire et un contact visuel; ne pas renverser son verre) et préfèrent naturellement envoyer des SMS. Les textos aident ceux qui sont nerveux ou qui ont des compétences interpersonnelles plus fragiles à éviter les rencontres potentiellement stressantes. Nous savons que flirter peut être extrêmement gênant; pourquoi ne pas texter pour le rendre un peu plus facile?

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Les textos aident non seulement les personnes nerveuses et socialement maladroites, mais ils peuvent également bénéficier au statut incertain. Tester les eaux (M’aime-t-elle? Est-il intéressé?) est plus facile sur un support électronique; l’approche occasionnelle aide à protéger les individus du rejet. Cela peut être un moyen sûr de savoir si quelqu’un est intéressé.

En fait, les textos commencent généralement très tôt dans les relations. Fox et Warber (2013) ont tracé la séquence typique des relations amoureuses d’aujourd’hui:

  • Tout d’abord, deux personnes se rencontrent en personne, puis consultent les profils Facebook de l’autre et deviennent des amis Facebook.
  • Ensuite, l’un demande le numéro de téléphone de l’autre et ils commencent à envoyer des SMS.
  • Les textos continuent jusqu’à ce qu’à un moment donné, l’un invite l’autre à un événement social dans un cadre de groupe; à ce stade, ils pourraient également commencer à s’engager dans la messagerie Facebook.
  • Éventuellement, un appel téléphonique ou une date en personne sera organisée (Fox&Warber, 2013).

Frustrations avec les textos

Les textos sont utilisés tôt et souvent dans les relations amoureuses, et bien que cela puisse être plus facile, cela présente des inconvénients.

Une fois que les textos commencent, ils peuvent ne pas s’arrêter. Plus les gens reçoivent de textes, plus ils se sentent obligés de les renvoyer, créant un cycle de maintenance des relations mobiles (Hall& Baym, 2012). Cela peut être un modèle sain si cela crée un sentiment équilibré de connexion et de dépendance, mais si au contraire les individus commencent à ressentir une dépendance excessive, de sorte que les textos les empêchent d’autres activités — comme s’occuper d’autres relations; assumer des responsabilités académiques ou professionnelles, ou même se voir en personne — le résultat est une insatisfaction (Hall& Baym, 2012).

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Les textos sont souvent semés de confusion. Sans nos signaux non verbaux, les messages peuvent être mal interprétés ou mal interprétés, ce qui conduit à l’incertitude et à l’anxiété. (Il vient d’envoyer un texto: “Salut.”Qu’est-ce que cela signifie?)

De plus, parce que la communication n’est pas en face à face, elle ajoute une distance psychologique qui permet de dire des mots qui pourraient être difficiles à dire en personne. C’est peut-être pourquoi les textos sont souvent utilisés par les personnes dans de nouvelles relations pour aborder des sujets difficiles, blesser intentionnellement un partenaire ou s’excuser (Coyne et al., 2011). La distance offerte par les textos peut faciliter la possibilité de dire ce que l’on ne souhaite pas dire en personne.

En fait, environ un texteur sur cinq dit avoir reçu le redouté “texte de rupture”, selon un échantillon (Weisskirch&Delevi, 2012). Ceci malgré le fait que la plupart des gens pensent que c’est une façon inacceptable et inappropriée de mettre fin à une relation. Les personnes qui envoient (et reçoivent) ces textes ont tendance à avoir une plus grande anxiété d’attachement, ce qui signifie qu’elles peuvent avoir une peur profonde du rejet et de l’abandon, ainsi qu’un faible sentiment d’estime de soi (Weisskirch & Delevi, 2012). Alors que la technologie permet d’éviter plus facilement d’avoir des conversations difficiles en face à face, ces conversations valent souvent la peine d’être tenues en personne, malgré l’inconfort qu’elles peuvent apporter. Si rien d’autre, ce sont des opportunités de croissance et adhèrent mieux aux attentes sociales quant à la façon dont une rupture devrait se produire.

Textos et Bien-être relationnel

Au final, est-il sain de texter?

Certains modèles suggèrent que la satisfaction et la stabilité relationnelles sont liées aux textos. Dans les relations hétérosexuelles, les femmes qui envoient plus souvent des SMS ont tendance à se sentir plus heureuses dans leurs relations, et leurs partenaires le font aussi (Schade et al., 2013). Fait intéressant, cependant, plus les hommes écrivent avec un partenaire, moins ils ont tendance à être heureux, moins leurs partenaires romantiques ont tendance à être heureux et plus leurs partenaires ont tendance à déclarer envisager de rompre avec eux (Schade et al., 2013). Ces relations sont complexes, car les hommes qui envoient des SMS pour exprimer leur affection ont tendance à avoir des partenaires qui se sentent plus attachés à eux. Pour les hommes et les femmes, plus ils utilisent les textos pour blesser un partenaire (incitation à la jalousie, expression de la colère, etc.) le moins attaché leur partenaire romantique.

Qu’une relation ne fasse que commencer ou qu’elle soit bien établie, avoir des règles ou des normes claires sur la façon dont les textos se produiront peut éviter certaines des frustrations que la technologie peut introduire dans le mélange. Les preuves suggèrent que la satisfaction à l’égard de la façon dont les gens utilisent leur téléphone au sein de la relation et la satisfaction de la relation elle-même sont liées (Miller-Ott, Kelly, & Duran, 2012).

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