Le Roi Willem I (1772-1843)

Willem I fut le premier roi du Royaume des Pays-Bas.

Roi Willem I.

Willem Frederik, prince d’Orange et de Nassau, est né à La Haye le 24août 1772. Il était le fils aîné du prince Willem V et de la princesse Wilhelmina de Russie. Le 1er octobre 1791, il épouse sa cousine la princesse Wilhelmine de Prusse à Berlin. Son second mariage, le 17 février 1841, est avec la comtesse Henriëtted’Oultremont de Wégimont.

En 1802, il devint le souverain des principautés allemandes de Fulda et de Corvey, qui lui avaient été données par Napoléon Bonaparte en compensation de la perte de ses domaines hollandais en 1795. Il a perdu ces nouvelles possessions en 1806, comme punissementpour son soutien à la Prusse dans une nouvelle guerre contre Napoléon. Il se retira ensuite versses terres en Silésie.

À la chute de Napoléon, le prince d’Orange était en Angleterre. En novembre 1813, à la demande d’un certain nombre de citoyens néerlandais de premier plan, il rentra chez lui, dans un accueil populaire enthousiaste. Le 2 décembre 1813, il fut proclamé SouverainPrince des Pays-Bas Unis, comprenant les Pays-Bas et le Belgique actuels, et fut investi comme tel le 30 mars 1814 dans la Nieuwe Kerk inAmsterdam.

Le 16 mars 1815, il accepta le trône et fut investi roi à Bruxelles le 21 septembre 1815. La même année, il devint également Grand-Duc de Luxembourget en 1839, après la sécession définitive de la Belgique, duc de Limbourg. Il a donné son nom le 7 octobre 1840, prenant le titre de roi Willem Frederik, comte de Nassau, et son fils, Willem II, lui a succédé. Willem I est décédé le 12 décembre 1843 au Palais néerlandais de Berlin.

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