Le Mélange d’Herbes et de Médicaments composé de Suppresseurs immunitaires et de médicaments à base de plantes

Toutes ces herbes et champignons sont riches en molécules de sucre complexes appelées polysaccharides. Ces polysaccharides semblent ressembler à des fragments des parois cellulaires de bactéries et de virus. De nombreux chercheurs pensent que lorsqu’une personne ingère ces substances, celles-ci finissent par se lier à des sites récepteurs spécialisés à la surface des cellules immunitaires (appelées macrophages) et des cellules tueuses naturelles. Ces sites sont des capteurs, conçus pour détecter la présence d’une infection microbienne. Les cellules immunitaires sont ainsi “dupées” en pensant que le corps est attaqué par une infection. En réponse, ils envoient des signaux chimiques qui mobilisent l’activité immunitaire dans tout le corps. Par conséquent, lorsqu’une personne ayant un rhume prend un supplément d’échinacée, le système immunitaire reçoit un coup de pouce, ce qui l’aide à combattre l’infection plus rapidement et plus efficacement.

Les herbes sont-elles sans danger?

Bien que cet effet stimulant immunitaire puisse être souhaitable dans la situation décrite, est-il possible qu’il puisse être nocif si une personne a déjà un système immunitaire “hyperactif”, comme dans le cas de la PR? Cela a été l’hypothèse faite par de nombreux auteurs qui ont fortement averti les patients atteints de PR d’éviter de prendre des boosters immunitaires à base de plantes ou de champignons. Il est important de se rendre compte, cependant, que cette préoccupation est théorique — il n’y a aucun rapport publié de patients atteints de troubles auto-immunes qui s’aggravent réellement en prenant ces boosters immunitaires.

Une partie du problème ici est la tendance à considérer le système immunitaire comme une unité unique qui remplit une fonction au lieu d’un mélange extrêmement complexe de dizaines de types de cellules différents, chacune ayant des fonctions spécifiques qui conduisent à des interactions élaborées. Il n’est tout simplement pas exact de parler d’un système immunitaire hyperactif ou sous-actif. La réalité est que dans certaines situations, certaines parties du système immunitaire peuvent être sous-actives ou hyperactives.

Suivant cette ligne de raisonnement, il est plus précis de désigner des herbes telles que l’échinacée ou les champignons médicinaux comme des “modificateurs de réponse biologique”, plutôt que des boosters immunitaires. Ce concept devient encore plus important lorsque vous réalisez que certains herboristes utilisent intentionnellement diverses combinaisons de ces herbes et de ces champignons pour traiter la PR et d’autres maladies auto-immunes.

Mes recommandations

J’ai dit à Donna que, malheureusement, nous n’en savons tout simplement pas assez sur le fonctionnement de la cyclosporine pour évaluer avec précision si ses effets seraient neutralisés par l’échinacée ou des herbes similaires. Même s’il y a peu de preuves indiquant qu’une courte cure de l’herbe serait nocive, le risque potentiel (de rejeter la greffe) est si grand que j’ai dû la décourager de l’utiliser. Ce n’est peut-être pas la fin de la discussion, car il existe maintenant des rapports selon lesquels les patients transplantés ont pu utiliser en toute sécurité un supplément de bêta-glucane améliorant le système immunitaire (dérivé de la levure de boulanger). Seule une recherche réfléchie et méticuleuse aidera à résoudre ce problème.

Cependant, je pense qu’il est prématuré de dire à tous les patients atteints de troubles auto-immunes d’éviter les stimulateurs immunitaires, surtout s’ils prévoient de les utiliser pour une courte période de temps. Plus nos connaissances sur le fonctionnement des herbes et des champignons médicinaux deviennent sophistiquées, plus nous serons en mesure de formuler des recommandations sur les interactions potentielles basées sur une science réelle au lieu d’hypothèses naïves.

de Felippe, J., et al. “Prévention des infections chez les patients présentant un traumatisme multiple sévère avec l’immunomodulateur bêta 1-3 polyglucose (glucane).”Chirurgie, gynécologie et obstétrique 1993, 177:383-388.

Wasser, S. P. et A. L. Weis. “Effets thérapeutiques des substances présentes dans les champignons Basidiomycètes supérieurs: Une perspective moderne.”Critiques critiques en immunologie 1999, 19:65-96.

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Robert Rountree, MD, est médecin au Centre de santé Helios à Boulder, Colorado, où il pratique la médecine intégrative. Il est coauteur de Smart Medicine for a Healthier Child (Avery, 1994) et Immunotics (Putnam, 2000), et est membre du conseil consultatif de la Herb Research Foundation.

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