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Tortue du Désert en captivité Soins par temps froid

Les tortues du désert hibernent dans un terrier pendant l’hiver, généralement
d’octobre à mars.

Soins par temps froid

Dans une grande partie de l’Arizona, les tortues du désert doivent être gardées à l’extérieur toute l’année. À mesure que le temps frais de l’automne revient, l’appétit de votre tortue diminuera et elle deviendra moins active lorsqu’elle se préparera à hiberner dans son abri. Il aura une réserve de graisse accumulée et devrait facilement survivre pendant l’hibernation hivernale en utilisant son abri s’il a bien mangé pendant les mois chauds.

Un bilan de santé avec un vétérinaire de reptiles est recommandé pour s’assurer que votre tortue est en assez bonne santé pour hiberner.

Si la tortue ne se déplace pas dans son abri au moment où les températures nocturnes descendent en dessous de 50 degrés ou si vous n’êtes pas sûr que l’abri restera sec pendant les pluies d’hiver, vous devrez l’hiberner dans une zone fraîche et sombre de votre garage ou autre pièce.

Si vous vivez en dehors de l’aire de répartition naturelle de la tortue du désert (comme Prescott), la tortue devra hiberner dans une zone sombre et fraîche à l’intérieur de votre maison (comme un garage) qui, idéalement, ne descend pas en dessous de 50 degrés. Une boîte en carton lourde, un récipient de stockage en plastique non transparent ou une maison de tortue portable emballée avec du papier déchiqueté ou de la paille offre généralement une protection adéquate. La boîte doit être recouverte de plusieurs couches de couvertures ou de journaux et maintenue sur le sol à l’écart de tout trou pouvant entraîner des courants d’air ou une invasion de rongeurs. La tortue n’atteindra pas l’hibernation métabolique si son abri est trop chaud.

La déshydratation est un risque important pendant l’hibernation intérieure, mais elle est généralement évitée si l’humidité est maintenue entre 30 et 40%. Cela peut être surveillé à l’aide d’un thermomètre et d’un humidimètre peu coûteux. Les juvéniles devraient recevoir de l’eau toutes les 2-3 semaines et les adultes toutes les 4-6 semaines pendant l’hibernation. Sinon, n’exposez pas la tortue à la lumière ou à d’autres perturbations.
Et si la tortue n’hibernait pas?

Si votre tortue n’hiberne pas naturellement, elle peut être malade et doit être emmenée chez un vétérinaire. Ne laissez pas une tortue malade hiberner, car elle pourrait ne pas survivre à l’hiver. Si la tortue ne peut pas hiberner en raison d’un problème de santé ou d’un poids insuffisant, elle doit être gardée dans un enclos à l’intérieur.

Les tortues logées à l’intérieur doivent être conservées dans un espace d’au moins 18 pouces par 18 pouces et les nouveau-nés peuvent être logés dans un espace de 8 pouces par 8 pouces. L’enceinte doit maintenir une température diurne comprise entre 85 et 90 degrés, mais pas inférieure à 70 degrés. Utilisez une lumière artificielle au-dessus de l’enceinte et un thermomètre pour surveiller la température. Différentes puissances peuvent être essayées jusqu’à ce que la température désirée soit atteinte, mais utilisez une lumière qui fournit la quantité adéquate d’UVB (rayons ultraviolets B).

Maintenez une photopériode quotidienne normale en éteignant la lumière au coucher du soleil. Laisser la lumière allumée la nuit peut entraîner une hyperthyroïdie, un trouble glandulaire. Un cycle de lumière du jour de 11 heures, suivi d’un cycle de nuit de 13 heures est idéal.

Fournissez de la nourriture selon le programme d’alimentation d’été ou les conseils de votre vétérinaire et fournissez de l’eau fraîche au moins trois fois par semaine. Sortez la tortue à l’extérieur chaque fois que le soleil brille et que les températures sont supérieures à 70 degrés, mais inférieures à 85 degrés. Une exposition fréquente au soleil est bénéfique pour les tortues en rééducation et stimule généralement leur appétit. L’ombre doit toujours être disponible.

Réémergeant de l’hibernation

À l’approche du printemps, une tortue hibernante deviendra plus active.

Quand il émerge, assurez-vous de fournir un plat peu profond d’eau potable. Il reprendra progressivement sa routine par temps chaud de manger, de se prélasser et d’exercice. Les tortues maintenues dans le sud de l’Arizona sont généralement actives en avril, mais pendant les années particulièrement sèches, elles peuvent ne pas émerger avant le début des pluies d’été en juillet ou en août.

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