Fact-check: La culture chinoise est-elle responsable du coronavirus?

PolitiFact Texas a vérifié une réclamation du sénateur américain John Cornyn sur la culture chinoise et le coronavirus.▲

Dans des entretiens séparés avec des journalistes le 18 mars, le sénateur américain John Cornyn, R-Texas, a déclaré que la Chine avait été la source de multiples contagions récentes en raison de ce qu’il appelait une culture de manger certains animaux tels que les chauves-souris, les serpents et les chiens.

Dans les remarques capturées par La Colline, Cornyn a déclaré que cela s’appliquait au nouveau coronavirus.

“La Chine est à blâmer parce que la culture où les gens mangent des chauves-souris, des serpents et des chiens et des choses comme ça, ces virus sont transmis de l’animal au peuple et c’est pourquoi la Chine a été la source de beaucoup de ces virus comme le SRAS, comme le MERS, la grippe porcine et maintenant le coronavirus”, a-t-il déclaré. “Je pense qu’ils ont un problème fondamental et je ne m’oppose pas à ce que l’on identifie géographiquement d’où il vient.”

Il a fait un commentaire similaire lors d’une conférence téléphonique hebdomadaire avec des journalistes au Texas, déclarant que les “marchés de viande ouverts qui servent tout, des chauves-souris aux tapirs en passant par la viande de serpent et de chien” permettent aux virus de passer des animaux aux humains.

Le clip vidéo de la remarque de Cornyn a été partagé des milliers de fois sur les réseaux sociaux, nous allons donc nous concentrer sur la vérification des faits de cette déclaration, en gardant à l’esprit le contexte de sa deuxième affirmation.

Le porte-parole de Cornyn, Drew Brandewie, a déclaré que la déclaration de Cornyn faisait référence à la culture derrière les marchés dits humides en Chine.

“Si les gens ne mangeaient pas ce type de viande, les marchés humides n’existeraient pas”, a-t-il déclaré dans une interview, faisant référence aux animaux identifiés par Cornyn dans ses remarques.

Plongeons dedans.

Le SRAS, le MERS et la grippe porcine

Avant d’aborder les parties de la réclamation de Cornyn liées au coronavirus, examinons son affirmation selon laquelle les virus du SRAS, du MERS et de la grippe porcine sont originaires de Chine.

Cornyn a raison sur le SRAS, le syndrome respiratoire aigu sévère, qui a été signalé pour la première fois en 2003 dans la province du Guangdong, dans le sud de la Chine, selon les Centers for Disease Control and Prevention.

On pense que le SRAS est un virus animal, mais sa source reste incertaine. Il se serait propagé de l’animal source à d’autres animaux et à des humains infectés, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Mais Cornyn se trompe sur l’endroit où les premiers cas de MERS et de grippe porcine ont été signalés. Brandewie a dit que Cornyn avait mal exprimé lorsqu’il les avait inclus dans sa liste.

MERS, syndrome respiratoire du Moyen-Orient a été signalé pour la première fois en Arabie saoudite en 2012, selon les CDC.

La grippe porcine, ou grippe H1N1, a été identifiée pour la première fois chez l’homme aux États-Unis en 2009, selon les CDC.

Transmission du virus

La première partie de l’affirmation de Cornyn indique que les gens en Chine “mangent des chauves-souris, des serpents, des chiens et des choses comme ça.”

Mais Peter Li, professeur agrégé de politique de l’Asie de l’Est à l’Université de Houston, a déclaré que ce type de cuisine n’est pas représentatif de la culture chinoise.

“Les Chinois dans leur ensemble n’ont pas l’habitude de manger des animaux sauvages”, a déclaré Li dans un e-mail. “C’est l’habitude de manger d’un petit nombre de personnes, tout comme un petit nombre de personnes aux États-Unis osent manger des serpents à sonnettes ou similaires. … L’habitude de manger n’est ni chinoise ni traditionnelle.”

Même compte tenu de la petite population qui peut consommer ces animaux, Adam Kamradt-Scott, professeur agrégé de sécurité sanitaire mondiale à l’Université de Sydney en Australie, a déclaré: “La consommation de viandes exotiques n’est pas, en soi, le problème.”

“Le problème est plutôt le niveau et l’étendue de l’interface homme-animal que les marchés humides permettent”, a-t-il déclaré dans un e-mail. “Cela dit, nous n’avons pas encore identifié l’animal hôte du virus COVID-19. … Il n’a pas non plus été vérifié si le virus COVID-19 a infecté des humains sur le marché humide de Wuhan, seulement que certains des premiers cas identifiés avaient déjà visité le marché humide.”

La page de situation du CDC pour le nouveau virus indique que les premiers cas en Chine “avaient un lien” avec le marché, tout comme de nombreux articles de presse mis en évidence par Brandewie en réponse à l’enquête de PolitiFact.

Mais les chercheurs n’ont pas encore identifié quand, où ou comment le virus a été transmis des animaux aux humains.

“Il a été initialement suggéré que cela a commencé au marché aux poissons de Wuhan, mais il n’y a plus de bonnes preuves à l’appui”, a déclaré Vincent Racaniello, professeur de virologie au département de microbiologie et d’immunologie de l’Université Columbia qui fait des recherches sur le virus. “Le premier cas n’était pas associé à ce marché et nous pensons maintenant qu’il y avait des clusters antérieurs en novembre qui n’étaient pas associés au marché.”

Racaniello a souligné un article publié dans le New England Journal of Medicine fin janvier par des chercheurs chinois examinant les 425 premiers cas confirmés du virus.

Les données montrent que si les premiers cas signalés du nouveau virus étaient liés au marché de gros des fruits de mer de Huanan à Wuhan, le premier cas identifié du virus était antérieur aux cas signalés publiquement et a été trouvé chez une personne sans lien avec le marché.

D’autres chercheurs ont également identifié des cas précoces sans rapport avec le marché.

Dans l’épisode du 15 mars de son podcast virologie, Cette semaine en Virologie, Racaniello a interviewé le chercheur en coronavirus Ralph Baric de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill sur les origines de la pandémie actuelle.

Baric a déclaré que les chercheurs avaient identifié de nombreuses souches de type SRAS chez les chauves-souris et a déclaré que ce n’était “qu’une question de temps pour le moment où un humain entre en contact avec une chauve-souris” porteuse de ces virus et que cela déclenchait une nouvelle pandémie.

Il a ajouté qu’il est tout à fait possible que l’épidémie actuelle ait été causée par une personne en Chine rurale qui est entrée en contact avec une chauve-souris ou un guano de chauve-souris, puis s’est rendue à Wuhan et a déclenché l’épidémie.

Baric a déclaré que le contact initial aurait pu avoir lieu chez un agriculteur récoltant du guano de chauve-souris pour l’utiliser comme engrais ou “simplement par hasard” chez une personne qui est entrée en contact avec du guano de chauve-souris lorsqu’une chauve-souris a survolé et que ses excréments sont tombés.

Pas strictement culturel

Il est vrai que les marchés qui vendent des animaux vivants abattus sur place présentent un risque ou des virus à transmettre des animaux aux humains, mais les experts ont déclaré que ce risque existe dans le monde entier et n’est pas unique à la Chine.

“Son affirmation, si elle était vraie, est ridicule”, a déclaré Li, professeur à l’Université de Houston. “Aucun pays au monde ne monopolise les épidémies.”

Racaniello a déclaré que suggérer que le nouveau coronavirus “se propage simplement en mangeant une chauve-souris est trop simpliste”, tout comme ne pointer que la Chine comme source de nouveaux virus.

“Si vous éliminiez toute consommation de chauves-souris, vous auriez toujours ces retombées”, a-t-il déclaré. “Les quatre coronavirus bénins que nous avons probablement croisés des chauves—souris aux humains il y a des centaines d’années – cela aurait pu se produire n’importe où. C’est beaucoup plus large que de manger une chauve-souris sur un marché de viande. Je pense que c’est la clé importante ici, qu’il existe de nombreuses façons pour les virus de passer de divers animaux à l’homme.”

Peter Daszak, écologiste des maladies et président de l’organisation de recherche EcoHealth Alliance, a déclaré que les experts de la santé mondiale ont discuté du potentiel d’une nouvelle pandémie en 2018 (l’appelant “Maladie X”), alors que les pandémies sont en hausse et que la stratégie mondiale pour faire face à ces maladies est “terriblement inadéquate”, dans une tribune pour le New York Times.

Daszak a écrit:

“Ces retombées augmentent de façon exponentielle à mesure que notre empreinte écologique nous rapproche de la faune dans les régions éloignées et que le commerce de la faune amène ces animaux dans les centres urbains. La construction de routes sans précédent, la déforestation, le défrichement des terres et le développement agricole, ainsi que les voyages et le commerce mondialisés, nous rendent extrêmement sensibles aux agents pathogènes tels que les coronavirus.”

L’écrivain scientifique David Quammen a discuté des risques futurs lors d’une interview sur Fresh Air de NPR en février, et a déclaré que la raison pour laquelle le monde voit plus de virus chez les humains est que nous “sommes si abondants et si perturbateurs sur cette planète que nous entrons en contact avec ces choses.”

Il a poursuivi :

” Nous sommes 7,7 milliards. On coupe les forêts tropicales. Nous construisons des camps de travail dans ces forêts et ces villages. Nous mangeons la faune. Nous transportons des animaux sauvages dans le monde entier. Nous élevons beaucoup de bétail domestique qui est exposé aux virus par la faune.

“Nous faisons toutes ces formes de perturbation que je dis parfois que vous allez dans une forêt et que vous secouez les arbres, au propre comme au figuré, et que les virus tombent. Et s’ils tombent de leurs hôtes, ils ont besoin d’un nouvel hôte. Et nous y sommes. Nous sommes disponibles. Nous sommes leur opportunité. Et puis nous volons autour du monde et le transportons dans tous les sens.”

Notre décision

Cornyn a déclaré: “La Chine est à blâmer parce que la culture où les gens mangent des chauves-souris, des serpents et des chiens et des choses comme ça, ces virus sont transmis de l’animal au peuple et c’est pourquoi la Chine a été la source de beaucoup de ces virus comme le SRAS, comme le MERS, la grippe porcine et maintenant le coronavirus.”

Tout d’abord, Cornyn a tort que le MERS et la grippe porcine aient été identifiés pour la première fois chez l’homme en Chine. Il a raison que le SRAS et le nouveau coronavirus y ont été identifiés pour la première fois chez l’homme.

Le problème avec l’affirmation de Cornyn est son affirmation selon laquelle la culture chinoise est en faute. Les experts ont déclaré que la menace de transmission virale d’un animal à l’homme n’est pas unique en Chine et que le risque de ce type de débordement augmente à l’échelle mondiale à mesure que les humains entrent en contact plus étroit avec les animaux.

De plus, les experts ont noté que toute consommation des animaux mentionnés par Cornyn n’est pas, en soi, le problème.

Il convient également de noter que les chercheurs n’ont pas identifié exactement quand, où ou comment le coronavirus est passé des animaux aux humains. Alors que les premiers rapports indiquaient que le virus passait des animaux aux humains sur un marché de fruits de mer à Wuhan, une étude plus approfondie a identifié des cas antérieurs à ceux chez des personnes sans lien avec le marché.

Prise dans son ensemble, la déclaration de Cornyn n’est pas exacte. Nous évaluons cette affirmation fausse.

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