Fact-check: è la cultura cinese la colpa per il coronavirus?

PolitiFact Texas ha verificato un reclamo del senatore statunitense John Cornyn sulla cultura cinese e il coronavirus .▲

In interviste separate con i giornalisti il 18 marzo, U. S. Sen. John Cornyn, R-Texas, ha detto la Cina è stata la fonte di molteplici recenti contagi scoppiando a causa di quello che ha chiamato una cultura di mangiare alcuni animali come pipistrelli, serpenti e cani.

Nelle osservazioni catturate da The Hill, Cornyn ha detto che questo vale per il nuovo coronavirus.

“La Cina è da biasimare perché la cultura in cui le persone mangiano pipistrelli e serpenti e cani e cose del genere, questi virus vengono trasmessi dall’animale al popolo ed è per questo che la Cina è stata la fonte di molti di questi virus come la SARS, come la MERS, l’influenza suina e ora il coronavirus”, ha detto. “Penso che abbiano un problema fondamentale e non mi oppongo a identificare geograficamente da dove proviene.”

Ha fatto un commento simile su una conference call settimanale con i giornalisti in Texas, affermando che i” mercati della carne aperti che servono di tutto, dai pipistrelli ai tapiri ai serpenti alla carne di cane ” permettono ai virus di saltare dagli animali agli esseri umani.

Il video clip di The Hill dell’osservazione di Cornyn è stato condiviso migliaia di volte sui social media, quindi ci concentreremo sul controllo dei fatti di questa affermazione, tenendo presente il contesto della sua seconda affermazione.

Il portavoce di Cornyn Drew Brandewie ha detto che la dichiarazione di Cornyn si riferisce alla cultura dietro i cosiddetti mercati bagnati in Cina.

“Se la gente non mangiasse quel tipo di carne, i mercati umidi non esisterebbero”, ha detto in un’intervista, facendo riferimento agli animali identificati da Cornyn nelle sue osservazioni.

Tuffiamoci.

SARS, MERS e influenza suina

Prima di affrontare le parti dell’affermazione di Cornyn relative al coronavirus, diamo un’occhiata alla sua affermazione che i virus SARS, MERS e influenza suina hanno avuto origine in Cina.

Cornyn ha ragione sulla SARS, Sindrome respiratoria acuta grave, che è stata segnalata per la prima volta nel 2003 nella provincia del Guangdong, nel sud della Cina, secondo i Centers for Disease Control and Prevention.

Si pensa che la SARS sia un virus animale, ma la sua fonte rimane incerta. Si ritiene che si sia diffuso dall’animale di origine ad altri animali e agli esseri umani infetti, secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità.

Ma Cornyn si sbaglia su dove sono stati segnalati i primi casi di MERS e influenza suina. Brandewie ha detto Cornyn misspoke quando li inclusi nella sua lista.

MERS, la sindrome respiratoria del Medio Oriente è stata segnalata per la prima volta in Arabia Saudita nel 2012, secondo il CDC.

L’influenza suina, o l’influenza H1N1, è stata identificata per la prima volta negli esseri umani negli Stati Uniti nel 2009, secondo il CDC.

Trasmissione del virus

La prima parte dell’affermazione di Cornyn afferma che le persone in Cina “mangiano pipistrelli e serpenti e cani e cose del genere.”

Ma Peter Li, professore associato di politica dell’Asia orientale presso l’Università di Houston, ha detto che questo tipo di cucina non è rappresentativo della cultura cinese.

“I cinesi nel loro complesso non hanno l’abitudine di mangiare la fauna selvatica”, ha detto Li in una e-mail. “E’ l’abitudine di mangiare di un piccolo numero di persone, proprio come un piccolo numero di persone negli Stati Uniti il coraggio di mangiare serpenti a sonagli o simili. … L’abitudine alimentare non è cinese e non tradizionale.”

Anche considerando la piccola popolazione che può consumare questi animali, Adam Kamradt-Scott, professore associato di sicurezza sanitaria globale presso l’Università di Sydney in Australia, ha dichiarato: “Il consumo di carni esotiche non è, di per sé, il problema.”

“Il problema è invece il livello e l’estensione dell’interfaccia uomo-animale che i mercati umidi consentono”, ha detto in una e-mail. “Detto questo, dobbiamo ancora identificare l’animale ospite per il virus COVID-19. … Inoltre, non è stato verificato se il virus COVID-19 abbia infettato gli esseri umani nel mercato umido di Wuhan, solo che alcuni dei primi casi da identificare avevano una storia di aver visitato il mercato umido.”

La pagina della situazione del CDC per il nuovo virus afferma che i primi casi in Cina “avevano qualche collegamento” con il mercato, così come numerosi articoli di notizie evidenziati da Brandewie in risposta all’inchiesta di PolitiFact.

Ma i ricercatori devono ancora individuare quando, dove o come il virus è stato trasmesso dagli animali agli esseri umani.

“È stato originariamente suggerito che è iniziato al mercato del pesce di Wuhan, ma non ci sono più buone prove a sostegno di ciò”, ha detto Vincent Racaniello, professore di virologia nel dipartimento di microbiologia e immunologia della Columbia University che sta ricercando il virus. “Il primo caso non è stato associato a quel mercato e ora pensiamo che ci fossero cluster precedenti a novembre non associati al mercato.”

Racaniello ha indicato un articolo pubblicato sul New England Journal of Medicine alla fine di gennaio da ricercatori in Cina guardando i primi 425 casi confermati del virus.

I dati mostrano che mentre i primi casi segnalati del nuovo virus erano collegati al mercato all’ingrosso di Huanan Seafood a Wuhan, il primo caso identificato del virus precedeva i casi segnalati pubblicamente ed è stato trovato in una persona senza connessione con il mercato.

Altri ricercatori hanno anche identificato i primi casi non correlati al mercato.

Nell’episodio del 15 marzo del suo podcast di virologia, Questa settimana in Virologia, Racaniello ha intervistato il ricercatore di coronavirus Ralph Baric dell’Università della Carolina del Nord a Chapel Hill sulle origini dell’attuale pandemia.

Baric ha detto che i ricercatori hanno identificato numerosi ceppi simili alla SARS nei pipistrelli e ha detto che è “solo una questione di tempo per quando un essere umano entra in contatto con un pipistrello” che trasporta questi virus e che scatena una nuova pandemia.

Ha aggiunto che è del tutto possibile che l’attuale epidemia sia stata causata da una persona nella Cina rurale che è entrata in contatto con un pipistrello o un guano di pipistrello e poi si è recata a Wuhan e ha iniziato l’epidemia.

Baric ha detto che il contatto iniziale potrebbe essersi verificato in un agricoltore che raccoglieva il guano di pipistrello da usare come fertilizzante o “solo per caso” in una persona che entrava in contatto con il guano di pipistrello quando un pipistrello volava in testa e i suoi escrementi cadevano.

Non strettamente culturale

E ‘ vero che i mercati che vendono animali vivi che vengono macellati sul posto rappresentano un rischio o virus da trasmettere dagli animali agli esseri umani, ma gli esperti hanno detto che questo rischio esiste in tutto il mondo e non è unico per la Cina.

“La sua affermazione, se fosse vera, è ridicola”, ha detto Li, professore dell’Università di Houston. “Nessun paese al mondo monopolizza i focolai di epidemie.”

Racaniello ha detto che suggerire che il nuovo coronavirus sia” diffuso semplicemente mangiando un pipistrello è troppo semplicistico”, così come punta solo alla Cina come fonte di nuovi virus.

” Se si elimina tutto mangiare di pipistrelli, si avrebbe ancora questi spillovers, ” ha detto. “I quattro coronavirus lievi che abbiamo probabilmente attraversato da pipistrelli in esseri umani centinaia di anni fa-che avrebbe potuto accadere ovunque. Questo è molto più ampio di mangiare un pipistrello in un mercato della carne. Penso che questa sia la chiave importante qui, che ci sono molti modi per i virus di arrivare da vari animali agli esseri umani.”

Pietro Daszak, una malattia ecologista e presidente dell’organizzazione per la ricerca EcoHealth Alliance, ha detto salute globale, gli esperti hanno discusso il potenziale di una nuova pandemia nel 2018 (etichettatura “Malattia X”), come le pandemie sono in aumento e il mondo strategia per affrontare queste malattie è “insufficiente”, in un editoriale per il New York Times.

Daszak ha scritto:

“Questi spillover stanno aumentando esponenzialmente mentre la nostra impronta ecologica ci avvicina alla fauna selvatica in aree remote e il commercio della fauna selvatica porta questi animali nei centri urbani. La costruzione di strade senza precedenti, la deforestazione, lo sgombero del terreno e lo sviluppo agricolo, così come i viaggi e il commercio globalizzati, ci rendono estremamente sensibili agli agenti patogeni come i coronavirus.”

Lo scrittore scientifico David Quammen ha discusso del rischio futuro durante un’intervista su Fresh Air di NPR a febbraio, e ha detto che il motivo per cui il globo sta vedendo più virus negli esseri umani è perché ” siamo così abbondanti e così dirompenti su questo pianeta che entriamo in contatto con queste cose.”

Ha continuato:

“Ci sono 7,7 miliardi di noi. Stiamo tagliando le foreste tropicali. Stiamo costruendo campi di lavoro in quelle foreste e villaggi. Stiamo mangiando la fauna selvatica. Trasportiamo animali selvatici in tutto il mondo. Stiamo allevando un sacco di bestiame domestico che vengono esposti a virus attraverso la fauna selvatica.

” Stiamo facendo tutte queste forme di interruzione che dico a volte che si entra in una foresta e si scuotono gli alberi, letteralmente e figurativamente, e i virus cadono. E se cadono dai loro ospiti, hanno bisogno di un nuovo ospite. E ci siamo. Siamo disponibili. Siamo la loro opportunita’. E poi voliamo in tutto il mondo e lo portiamo in ogni direzione.”

La nostra sentenza

Cornyn ha detto: “La Cina è da biasimare perché la cultura in cui le persone mangiano pipistrelli e serpenti e cani e cose del genere, questi virus vengono trasmessi dall’animale al popolo ed è per questo che la Cina è stata la fonte di molti di questi virus come la SARS, come MERS, l’influenza suina e ora il coronavirus.”

Prima di tutto, Cornyn è sbagliato che MERS e l’influenza suina siano stati identificati per la prima volta negli esseri umani in Cina. Ha ragione che la SARS e il nuovo coronavirus sono stati identificati per la prima volta negli esseri umani lì.

Il problema con l’affermazione di Cornyn è la sua affermazione che la cultura cinese è in colpa. Gli esperti hanno detto che la minaccia di trasmissione virale da animale a umano non è unica in Cina, e il rischio di questo tipo di spillover sta crescendo a livello globale come gli esseri umani entrano in contatto più stretto con gli animali.

Inoltre, gli esperti hanno notato che qualsiasi consumo degli animali menzionati da Cornyn non è, di per sé, il problema.

Vale anche la pena notare che i ricercatori non hanno individuato esattamente quando, dove o come il coronavirus è saltato dagli animali agli esseri umani. Mentre i primi rapporti indicavano che il virus saltava dagli animali agli esseri umani in un mercato di pesce a Wuhan, ulteriori studi hanno identificato casi precedenti a quelli in persone senza connessione con il mercato.

Preso nel suo complesso, la dichiarazione di Cornyn non è accurata. Valutiamo questa affermazione falsa.

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