Vida silvestre

Cuidado de la tortuga del Desierto cautiva para el clima frío

Las tortugas del desierto hibernan en una madriguera durante el invierno, típicamente de octubre a marzo.

Cuidado para el clima frío

En gran parte de Arizona, las tortugas del desierto deben mantenerse al aire libre durante todo el año. A medida que regrese el clima fresco del otoño, el apetito de su tortuga disminuirá y se volverá menos activa a medida que se prepara para hibernar en su refugio. Tendrá una reserva de grasa acumulada y debería sobrevivir fácilmente durante la hibernación invernal usando su refugio si se ha comido bien durante los meses cálidos.

Se recomienda un chequeo médico con un veterinario de reptiles para asegurarse de que su tortuga esté lo suficientemente sana como para hibernar.

Si la tortuga no se mueve a su refugio para cuando las temperaturas nocturnas desciendan por debajo de los 50 grados o no está seguro de si el refugio permanecerá seco durante las lluvias de invierno, deberá hibernarlo en un área fresca y oscura de su garaje u otra habitación.

Si vive fuera del área de distribución natural de la tortuga del desierto (como Prescott), la tortuga deberá hibernarse en un área fresca y oscura dentro de su hogar (como un garaje) que, idealmente, no baje de los 50 grados. Una caja de cartón pesada, un contenedor de almacenamiento de plástico no transparente o una casa portátil para tortugas empacada con papel triturado o paja generalmente proporciona una protección adecuada. La caja debe cubrirse con varias capas de mantas o periódicos, y mantenerse alejada del suelo de cualquier agujero que pueda provocar corrientes de aire o invasión de roedores. La tortuga no logrará la hibernación metabólica si su refugio es demasiado cálido.

La deshidratación es un riesgo significativo durante la hibernación en interiores, pero generalmente se evita si la humedad se mantiene entre el 30-40 por ciento. Esto se puede controlar con un termómetro y un medidor de humedad económicos. A los jóvenes se les debe ofrecer agua cada 2-3 semanas y a los adultos cada 4-6 semanas durante la hibernación. De lo contrario, no exponga la tortuga a la luz u otras perturbaciones.¿Qué pasa si la tortuga no hibernará?

Si su tortuga no hiberna naturalmente, puede estar enferma y debe ser llevada a un veterinario. No permita que una tortuga enferma hiberne, ya que puede no sobrevivir al invierno. Si la tortuga no puede hibernar debido a un problema de salud o peso inadecuado, la tortuga debe mantenerse en un recinto interior.

Las tortugas que se alojan en interiores deben mantenerse en un espacio de al menos 18 pulgadas por 18 pulgadas y las crías pueden alojarse en un espacio de 8 pulgadas por 8 pulgadas. El recinto debe mantener una temperatura diurna de entre 85 y 90 grados, pero no inferior a 70 grados. Utilice una luz artificial encima de la carcasa y un termómetro para controlar la temperatura. Se pueden probar diferentes potencias hasta alcanzar la temperatura deseada, pero use luz que proporcione la cantidad adecuada de rayos UVB (rayos ultravioleta B).

Mantenga un fotoperíodo diario normal apagando la luz al atardecer. Dejar la luz encendida por la noche puede provocar hipertiroidismo, un trastorno glandular. Lo ideal es un ciclo de luz diurna de 11 horas, seguido de un ciclo nocturno de 13 horas.

Proporcione alimentos de acuerdo con el horario de alimentación de verano o la orientación de su veterinario y proporcione agua fresca al menos tres veces a la semana. Lleve a la tortuga al exterior siempre que el sol brille y las temperaturas estén por encima de los 70 grados, pero por debajo de los 85 grados. La exposición frecuente a la luz solar es beneficiosa para las tortugas en rehabilitación y generalmente estimula su apetito. La sombra siempre debe estar disponible.

Resurgiendo de la hibernación

A medida que se acerca la primavera, una tortuga hibernante se volverá más activa.

Cuando surja, asegúrese de proporcionar un plato poco profundo de agua potable. Reanudará gradualmente su rutina de clima cálido de comer, tomar el sol y hacer ejercicio. Las tortugas mantenidas en el sur de Arizona generalmente están activas en abril, pero en años particularmente secos, puede que no surjan hasta que las lluvias de verano comiencen en julio o agosto.

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