Verificación de datos: ¿Es la cultura china la culpable del coronavirus?

PolitiFact Texas comprobó una reclamación del senador estadounidense John Cornyn sobre la cultura china y el coronavirus .▲

En entrevistas separadas con periodistas el 18 de marzo, el Senador estadounidense John Cornyn (R-Texas) dijo que China ha sido la fuente de múltiples contagios recientes debido a lo que él llamó una cultura de comer algunos animales como murciélagos, serpientes y perros.

En comentarios captados por The Hill, Cornyn dijo que esto se aplica al nuevo coronavirus.

“China tiene la culpa porque la cultura donde la gente come murciélagos, serpientes, perros y cosas por el estilo, estos virus se transmiten del animal a la gente y es por eso que China ha sido la fuente de muchos de estos virus como el SARS, el MERS, la gripe porcina y ahora el coronavirus”, dijo. “Creo que tienen un problema fundamental y no me opongo a identificar geográficamente de dónde proviene.”

Hizo un comentario similar en una conferencia telefónica semanal con reporteros en Texas, afirmando que los” mercados de carne abiertos que sirven de todo, desde murciélagos hasta tapires, serpientes y carne de perro ” permiten que los virus salten de animales a humanos.

El videoclip de The Hill del comentario de Cornyn se compartió miles de veces en las redes sociales, por lo que nos centraremos en verificar esa afirmación, teniendo en cuenta el contexto de su segunda afirmación.

El portavoz de Cornyn, Drew Brandewie, dijo que la declaración de Cornyn se refiere a la cultura detrás de los llamados mercados húmedos en China.

“Si la gente no comiera ese tipo de carne, los mercados húmedos no existirían”, dijo en una entrevista, haciendo referencia a los animales que Cornyn identificó en sus comentarios.

Vamos a bucear.

SARS, MERS y Gripe porcina

Antes de abordar las partes de la afirmación de Cornyn relacionadas con el coronavirus, echemos un vistazo a su afirmación de que los virus SARS, MERS y gripe porcina se originaron en China.

Cornyn tiene razón sobre el SARS, Síndrome Respiratorio Agudo Severo, que se notificó por primera vez en 2003 en la provincia de Guangdong, en el sur de China, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Se cree que el SARS es un virus animal, pero su fuente sigue siendo incierta. Se cree que se ha propagado del animal de origen a otros animales e infectados, según la Organización Mundial de la Salud.

Pero Cornyn se equivoca sobre dónde se reportaron los primeros casos de MERS y gripe porcina. Brandewie dijo que Cornyn se equivocó cuando los incluyó en su lista.

El Síndrome Respiratorio de Oriente Medio se notificó por primera vez en Arabia Saudita en 2012, según los CDC.

La gripe porcina, o gripe H1N1, se identificó por primera vez en seres humanos en los Estados Unidos en 2009, según los CDC.

Transmisión del virus

La primera parte de la afirmación de Cornyn afirma que la gente en China “come murciélagos, serpientes, perros y cosas por el estilo.”

Pero Peter Li, profesor asociado de Política de Asia Oriental en la Universidad de Houston, dijo que este tipo de cocina no es representativa de la cultura china.

“Los chinos en su conjunto no tienen el hábito de comer vida silvestre”, dijo Li en un correo electrónico. “Es el hábito de comer de un pequeño número de personas, al igual que un pequeño número de personas en los Estados Unidos se atreven a comer serpientes de cascabel o similares. … El hábito de comer no es chino ni tradicional.

Incluso teniendo en cuenta la pequeña población que puede consumir estos animales, Adam Kamratt-Scott, profesor asociado de seguridad de la salud global en la Universidad de Sydney en Australia, dijo que “El consumo de carnes exóticas no es, en sí mismo, el problema.”

“El problema es, en cambio, el nivel y la extensión de la interfaz hombre-animal que permiten los mercados húmedos”, dijo en un correo electrónico. “Dicho esto, todavía tenemos que identificar al animal huésped del virus de la COVID-19. … Tampoco se ha verificado si el virus de la COVID-19 infectó a seres humanos en el mercado húmedo de Wuhan, solo que algunos de los primeros casos identificados tenían antecedentes de haber visitado el mercado húmedo.

La página de situación de los CDC para el nuevo virus afirma que los primeros casos en China “tenían algún vínculo” con el mercado, al igual que numerosos artículos de noticias destacados por Brandewie en respuesta a la investigación de PolitiFact.

Pero los investigadores aún tienen que determinar cuándo, dónde o cómo se transmitió el virus de los animales a los seres humanos.

“Originalmente se sugirió que comenzó en el mercado de pescado de Wuhan, pero ya no hay buenas pruebas que lo respalden”, dijo Vincent Racaniello, profesor de virología en el Departamento de Microbiología e Inmunología de la Universidad de Columbia que está investigando el virus. “El primer caso no estaba asociado con ese mercado y ahora creemos que hubo clústeres anteriores en noviembre que no estaban asociados con el mercado.”

Racaniello señaló un artículo publicado en el New England Journal of Medicine a finales de enero por investigadores en China que analizaron los primeros 425 casos confirmados del virus.

Los datos muestran que, si bien los primeros casos notificados del nuevo virus estuvieron vinculados al mercado mayorista de mariscos de Huanan en Wuhan, el primer caso identificado del virus fue anterior a los casos notificados públicamente y se encontró en una persona sin conexión con el mercado.

Otros investigadores también identificaron casos tempranos no relacionados con el mercado.

En el episodio del 15 de marzo de su podcast de virología, This Week in Virology, Racaniello entrevistó al investigador de coronavirus Ralph Baric de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill sobre los orígenes de la pandemia actual.

Baric dijo que los investigadores han identificado numerosas cepas similares al SARS en murciélagos y dijo que es “solo una cuestión de tiempo para cuando un humano entre en contacto con un murciélago” portador de estos virus y eso desencadena una nueva pandemia.

Agregó que es muy posible que el brote actual haya sido causado por una persona en la China rural que entró en contacto con un murciélago o guano de murciélago y luego viajó a Wuhan y comenzó el brote.

Baric dijo que el contacto inicial podría haber ocurrido en un granjero cosechando guano de murciélago para usarlo como fertilizante o “solo por casualidad” en una persona que entró en contacto con guano de murciélago cuando un murciélago voló por encima y sus excrementos cayeron.

No estrictamente cultural

Es cierto que los mercados que venden animales vivos sacrificados en las instalaciones plantean un riesgo o virus que se transmiten de animales a seres humanos, pero los expertos dijeron que este riesgo existe en todo el mundo y no es exclusivo de China.

“Su afirmación, si fuera verdad, es ridícula”, dijo Li, profesor de la Universidad de Houston. “Ningún país del mundo monopoliza los brotes de epidemias.

Racaniello dijo que sugerir que el nuevo coronavirus “se propaga simplemente comiendo un murciélago es demasiado simplista”, al igual que señalar solo a China como la fuente de nuevos virus.

“Si eliminaras todo el consumo de murciélagos, seguirías teniendo estos efectos de contagio”, dijo. “Los cuatro coronavirus leves que probablemente hemos cruzado de murciélagos a humanos hace cientos de años, podrían haber ocurrido en cualquier lugar. Esto es mucho más amplio que comer un murciélago en un mercado de carne. Creo que esa es la clave importante aquí, que hay muchas maneras de que los virus lleguen de varios animales a los humanos.”

Peter Daszak, ecologista de enfermedades y presidente de la organización de investigación EcoHealth Alliance, dijo que los expertos en salud global discutieron el potencial de una nueva pandemia en 2018 (etiquetándola como “Enfermedad X”), ya que las pandemias están en aumento y la estrategia mundial para lidiar con estas enfermedades es “lamentablemente inadecuada”, en un artículo de opinión para el New York Times.

Daszak escribió:

“Estos efectos de contagio están aumentando exponencialmente a medida que nuestra huella ecológica nos acerca a la vida silvestre en áreas remotas y el comercio de vida silvestre lleva a estos animales a los centros urbanos. La construcción de carreteras, la deforestación, el desmonte de tierras y el desarrollo agrícola sin precedentes, así como los viajes y el comercio globalizados, nos hacen sumamente susceptibles a patógenos como los coronavirus.

El escritor científico David Quammen discutió el riesgo futuro durante una entrevista en Fresh Air de NPR en febrero, y dijo que la razón por la que el mundo está viendo más virus en los humanos es porque “somos tan abundantes y tan disruptivos en este planeta que entramos en contacto con estas cosas.”

continuó:

“Hay 7.7 millones de nosotros. Estamos cortando los bosques tropicales. Estamos construyendo campos de trabajo en esos bosques y aldeas. Nos comemos la vida silvestre. Transportamos vida silvestre por todo el mundo. Estamos criando un montón de ganado doméstico que se expone a virus a través de la vida silvestre.

“Estamos haciendo todas estas formas de interrupción que digo a veces que entras en un bosque y sacudes los árboles, literal y figurativamente, y caen virus. Y si se caen de sus anfitriones, necesitan un nuevo anfitrión. Y estamos allí. Estamos disponibles. Somos su oportunidad. Y luego volamos alrededor del mundo y lo llevamos de todas partes.”

Nuestro Fallo

Cornyn dijo: “China tiene la culpa porque la cultura donde la gente come murciélagos, serpientes, perros y cosas por el estilo, estos virus se transmiten del animal a la gente y es por eso que China ha sido la fuente de muchos de estos virus como el SARS, el MERS, la Gripe Porcina y ahora el coronavirus.”

En primer lugar, Cornyn se equivoca al decir que el MERS y la Gripe Porcina fueron identificados por primera vez en humanos en China. Tiene razón en que el SARS y el nuevo coronavirus fueron identificados por primera vez en humanos allí.

El problema con la afirmación de Cornyn es su afirmación de que la cultura china es culpable. Los expertos dijeron que la amenaza de transmisión viral de animal a humano no es exclusiva de China, y el riesgo de este tipo de contagio está creciendo a nivel mundial a medida que los seres humanos entran en contacto más cercano con los animales.

Además, los expertos señalaron que cualquier consumo de los animales mencionados por Cornyn no es, en sí mismo, el problema.

También vale la pena señalar que los investigadores no han identificado exactamente cuándo, dónde o cómo el coronavirus saltó de los animales a los humanos. Si bien los primeros informes indicaron que el virus saltó de los animales a los humanos en un mercado de mariscos en Wuhan, otros estudios han identificado casos anteriores a los de personas sin conexión con el mercado.

Tomada en su conjunto, la declaración de Cornyn no es precisa. Calificamos esta afirmación como falsa.

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