Una mujer afgana, en la cima de la montaña (más alta)

Londres

En la cima de la montaña más alta de Afganistán, la escaladora afgana apenas puede sostener la bandera de su país con el viento feroz, y mucho menos controlar su alegría desenfrenada por su logro monumental.

Pero la sonrisa de Hanifa Yousoufi brilla mientras los últimos rayos de la puesta de sol iluminan, muy por debajo, un horizonte de montañas cubiertas de nieve y nubes, como se evidencia en un video en línea. Sólo otros dos afganos, ambos hombres, pueden reclamar el mismo logro. Pero incluso a medida que la Sra. Yousoufi entró en los libros de registros alpinos en agosto. 10 como la primera mujer afgana en alcanzar la cima del monte. Noshaq, que se eleva a 24,580 pies en el noreste del país, se unió a las filas igualmente enrarecidas de modelos a seguir de mujeres afganas que intentan cambiar una sociedad conservadora conocida más por restringir los derechos de las mujeres y por los asesinatos de honor que por el empoderamiento femenino.

“Estaba haciendo esto por todas las mujeres afganas”, dice Yousoufi en una entrevista en video desde Kabul.

Por qué Escribimos Esto

Hanifa Yousoufi acaba de convertirse en la primera mujer afgana en alcanzar la cima del Monte. Noshaq. Al dar a conocer sus logros, desafió otra barrera: las amenazas a las mujeres de alto perfil en una sociedad profundamente conservadora.

Ahora, Yousoufi, de 24 años, y sus compañeras escaladoras de la organización sin fines de lucro Ascend: Leadership Through Athletics, se enfrentan a un nuevo desafío: hacerse públicas y lograr un equilibrio seguro y efectivo entre servir como ejemplos inspiradores de lo que las mujeres afganas pueden lograr, y no convertirse también en objetivos de elementos ultraconservadores como los talibanes.

Las mujeres de Ascend han trabajado en secreto desde la fundación del grupo a principios de 2015. Su objetivo es evitar la atención peligrosa e indeseada en un país donde las mujeres de alto perfil, como las presentadoras de televisión, a menudo son amenazadas de muerte por los talibanes, o incluso por miembros masculinos de sus propias familias.

Así que el equipo de Ascenso mantuvo los detalles de esta subida en silencio hasta que se completó. Sin embargo, las preocupaciones de seguridad del conflicto en curso en Afganistán hicieron que tuvieran que hacer cambios de última hora. En un momento dado, la pista de aterrizaje remota donde estaban programados para aterrizar fue cerrada debido a un ataque de los talibanes en el distrito siguiente.

“Soy un modelo a seguir para otras mujeres afganas, en estas condiciones no es muy seguro para las mujeres afganas ir a las montañas, y lo hago, puedo demostrarles a las mujeres que todo es posible”, dice Neki Haidari, un miembro del equipo Noshaq de 18 años que no llegó a la cumbre.

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“Otra mujer, tal vez no sea montañera, pero está haciendo otras actividades y puede hacerlo en esta sociedad”, dice la Sra. Haidari.

El programa Ascend no se trata solo de sesiones de entrenamiento en equipo cinco días a la semana. Además de la aptitud física y las técnicas de escalada, hay cursos en el aula sobre liderazgo, resolución de conflictos, modelos a seguir e incluso tácticas de divulgación como dar discursos. Todas ellas tienen por objeto empoderar a las mujeres afganas y cambiar de mentalidad.

Pero crucial para inspirar a sus compañeras es la conciencia en la comunidad en general sobre lo que han conquistado. Noshaq es la segunda montaña más alta de la cordillera del Hindu Kush. Y aunque no es tan difícil técnicamente, su altitud es desalentadora. Es 4,000 pies más alto que Denali en Alaska, el pico más alto de América del Norte.

“Cuando comenzamos nuestras actividades, intentamos no hacerlo tan público y no aparecer en los medios de comunicación afganos”, dice Shegufa Bayat, otra escaladora Noshaq de 18 años que no llegó a la cima. Los escaladores recuerdan haber visitado un lugar para entrenar en 2016: Los residentes locales les arrojaron piedras.

“Ahora que estamos recibiendo del público, tenemos este miedo de ser víctimas”, dice la Señora Bayat, como los otros dos nod acuerdo. Pero no se inmutan, e insisten en usar sus nombres completos cuando se describe la expedición Noshaq.

“Ahora hemos hecho una historia y somos el primer equipo de mujeres afganas que fue a Noshaq, y uno de los miembros de nuestro equipo llegó a la cima, por lo que no queremos mantenerlo en secreto”, dice Bayat. “No queremos ocultarlo – queremos decirle a la gente. Ahora queremos compartirlo.”

Más allá de la burka

Antes de que el ejército estadounidense derrocara a los talibanes en 2001, a las mujeres afganas se les permitía salir del hogar solo cuando estaban completamente cubiertas con una burka. Se prohibió la educación de las niñas y el trabajo externo de las mujeres.

Aunque la vida de las mujeres ha cambiado significativamente desde entonces, persisten muchos puntos de vista conservadores y machistas, al igual que los asesinatos por honor e incluso el envenenamiento del suministro de agua a las escuelas de niñas en distritos remotos.

Sin embargo, un número cada vez mayor de mujeres trabaja en la policía y las fuerzas de seguridad, y las mujeres ocupan muchos puestos de trabajo y asisten a la universidad en cifras récord. Pero incluso entre las mujeres más innovadoras de Afganistán, elegir escalar montañas es un camino raro.

“La gente me pregunta todo el tiempo,’ ¿Por qué hacer montañismo en lugar de baloncesto? O algo más barato, como el fútbol?”dice Marina LeGree, fundadora de Ascend, y deportista de toda la vida del estado de Washington.

“Es el simbolismo, y es por eso que siempre quisimos Noshaq”, dice la Sra. LeGree. “La gente respeta una subida y una cumbre. La gente que no sabe nada de escalada registra que es muy alta, y es muy difícil, y quien lo haya hecho ha sufrido y trabajado duro, y hecho algo que la gran mayoría de los seres humanos no pueden o no quieren hacer.”

“Así que Hanifa se ha ganado el respeto de hombres de todo Afganistán que simplemente plantan una pequeña semilla en la mente de la gente de que es digna de respeto y que es físicamente capaz”, dice LeGree.

“No estamos tratando de convertir a todas las mujeres afganas en alpinistas, y la mayoría de las mujeres que se enteran de esto no van a poder hacer las cosas que Hanifa está haciendo”, dice. “Pero también van a tener esa semilla plantada en sus mentes, que uno de los suyos lo hizo – y que es posible para ellos. Y el poder de eso se traduce en sus propias vidas.”

Ascend es una organización sin fines de lucro que acepta alrededor de 25 nuevas aspirantes a escaladoras al año, que generalmente reducen a 15 a 20 para el programa de dos años. La financiación proviene de una serie de donantes individuales y de unas pocas fundaciones familiares pequeñas, así como de la Embajada de Dinamarca en Kabul. Unos 16 voluntarios autofinanciados, entre ellos un guía profesional y un corredor de montaña profesional, han impartido instrucción y proporcionado equipo.

Antes de crear Ascend, LeGree había trabajado cinco años en Afganistán en lugares como la provincia anárquica de Kunar, al noreste, y otros lugares donde ” sucedieron cosas bastante desagradables.”Dice que eso le dio una apreciación “muy real” de los riesgos.

Los escaladores solo han comenzado lentamente a dar a conocer sus esfuerzos a nivel local, ya que buscan un equilibrio entre los pros y los contras de la publicidad. Solo en los últimos días decidieron que sus nombres deberían hacerse públicos, dice LeGree, después de regresar a casa de la montaña durante una fiesta religiosa musulmana, y pensarlo de nuevo.

“Si no contamos esta historia, no tendrá ningún impacto”, dice LeGree.

“reconocen plenamente eso, quieren ser modelos a seguir y quieren ser dueños de sus logros”, dice.

El viaje más largo

Los escaladores están de acuerdo. Tal vez el viaje más largo lo haya hecho Yousoufi, que no pudo hacer una sola sentada cuando se unió a Ascend hace tres años. Divorciada que se había casado a los 15 años, demostró ser decidida, tenía una resistencia notable y se fortaleció rápidamente.

Esos rasgos ayudaron a Yousoufi durante los momentos más difíciles en la montaña.

“Cuando subía, sentía que me estaba cayendo”, dice el escalador, de una cara particularmente empinada que requería cuerdas entre el Campamento 2 y el Campamento 3. Alentada por guías no afganos, lo logró.

Bajar también fue una lucha, y recuerda descender en rapel por las empinadas paredes de roca, temiendo que sus manos estuvieran demasiado frías para sujetarse a la cuerda que controlaba la velocidad de su descenso.

“Pensé que iba a morir”, dice el escalador, con una sonrisa.

“Es un momento en que los afganos en general, y las mujeres en particular, realmente necesitan esperanza e inspiración, y Hanifa va a encarnar eso porque es una persona que no es privilegiada, a la que no se le entregó nada”, dice LeGree. “Ella simplemente se lo ganó todo, y eso va a resonar con otras mujeres.”

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