Un niño pequeño le tiene miedo a todo. ¿Deberían sus padres tener miedo de eso?

El niño de 2 años de edad tiene miedo de muchas cosas: usar toboganes, ir en las ruedas de la fortuna con sus padres, jugar en hoyos de pelota, incluso montar un tiovivo en el regazo de su padre. Parece estar muy consciente de su entorno. Aparte de eso, es un niño pequeño típico que se está desarrollando a tiempo, conoce su ABC, puede decir un montón de palabras y oraciones, etc. ¿Es algo que deberíamos esperar? ¿Cuánto debemos seguir probando estas cosas?

Esta es una gran pregunta porque es un gran ejemplo del desarrollo saludable y normal de un niño de 2 años. También es una gran pregunta porque los padres a menudo cometen el error de atribuir la inteligencia a la madurez. Así, expliquemos esto un poco, vamos?

¿Por qué su hijo de 2 años tiene miedo de los toboganes, las ruedas de la Fortuna, los hoyos de bolas y los carruseles? ¡Porque dan miedo! No se usted, pero conozco a un buen número de adultos (mi esposo es uno de ellos) que tienen miedo de los paseos. La velocidad y la altura no son estimulantes para él, y muchos otros niños y adultos sienten lo mismo. Es absolutamente normal que los seres humanos tengan miedo de los paseos, toboganes y hoyos de bolas. Así que comencemos por normalizar el miedo que se siente sobre estas actividades, para cualquier persona de cualquier edad.

Más importante, ¿por qué un niño de 2 años tiene aún más miedo de estas cosas? ¿Por qué los niños de 2 años se aferran a las piernas de sus padres? ¿Por qué son “hiper-conscientes” de su entorno?

Porque biológicamente, los niños de 2 años necesitan tener miedo. Sus vidas dependen de ello. Sus jóvenes sistemas necesitan alarmarse y decir: “Vaya, amigo. Quédate cerca de tu madre. Esto no es seguro.”Y a pesar de que su hijo está mostrando señales de que es inteligente, todavía es inmaduro. No puede mirar un tobogán o un paseo y decir: “Contrólense. Este viaje ha sido inspeccionado y es completamente seguro. ¡Supera tu miedo y sube!”

No. Un niño de 2 años está completamente asustado porque está destinado a estarlo. Su necesidad primaria en la vida es ser amado y estar cerca de aquellos a quienes está apegado. Cuando está cerca de ti, se siente seguro y protegido. Lo queremos cerca porque carece de la madurez para tomar buenas decisiones cuando sale por su cuenta.

También necesitamos pensar en lo que es para el cerebro de un niño de 2 años recibir tanta información sensorial a la vez. Un adulto con un cerebro maduro puede pararse en un salón lleno de gente que habla y concentrarse lo suficiente como para escuchar a una persona. Esto requiere madurez. Pero un niño de 2 años lo está experimentando todo, todo a la vez. Gritar. Risa. Luces intermitentes. Es abrumador; se supone que es abrumador para él. Está destinado a alarmarse, y su cerebro dice: “¡Demasiado! ¡Quédate cerca de mamá! No es seguro!”

Además, no se puede enseñar a un niño a sentirse seguro. Sentirse seguro es una emoción que surge naturalmente cuando la conexión es fuerte, por lo que queremos alentarla cuando la vemos.

Aquí hay una breve lista de lo que hará que los niños de 2 años tengan más miedo:

1. Empujándolos físicamente hacia lo que los asusta. Esto los hará doblemente alarmados, ya que estarán asustados no solo del viaje, sino también de que usted está tratando de “deshacerse” de ellos.

2. Sobornarlos, recompensarlos o castigarlos para que vayan a lo que los asusta.

3. Constantemente tratando de hablar o animar lo “genial” que será.

4. Comparando su miedo con la “valentía” de otros niños.”

5. Llevarlos constantemente a lo que los asusta con la esperanza de que cambien de opinión.

Aquí hay una breve lista de lo que los hará sentirse seguros:

1. Cuando mamá, papá o su cuidador se paran a una distancia y simplemente observan.

2. Preguntando si les gustaría continuar una vez y no volver a mencionarlo. Acepta un ” no ” como respuesta.

3. Reconocer y normalizar sus sentimientos. “Es ruidoso y aterrador, ¿no?”

4. Dándoles la bienvenida en tu presencia, incondicionalmente. “Puedes quedarte conmigo todo el tiempo que quieras. No te obligaré a hacer esto.”

5. Encontrar algo que los haga sonreír.

Usted puede tener un hijo que le encantarán estas actividades o puede tener un hijo que nunca se subirá a un paseo. No depende de ti. Su trabajo es amar y apoyar a su hijo y confiar en que está donde debe estar. Y parece que lo es.

También en washingtonpost.com Lea una transcripción de un Q&A en vivo reciente con Leahy en washingtonpost.com/advice , donde también puedes encontrar columnas pasadas. Su próxima charla está programada para el 6 de julio.

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