Por qué Kodak Fracasó y Qué pueden aprender los Empresarios

Eastman Kodak Co. a menudo se usa como ejemplo de un líder del mercado que no reconoció la escritura en la pared. Después de décadas de ser el líder mundial indiscutible en fotografía de todo, se declaró en bancarrota en 2012.

Pero ¿cómo pudo suceder esto a un gigante? En su día, Kodak era como el Google de películas y cámaras. En un momento dado, poseían el 90% de la cuota de mercado en ventas de películas y el 85% en ventas de cámaras. La compañía atrajo a los mejores talentos técnicos de todo el país e incluso proyectó películas para sus 140,000 empleados durante el almuerzo.

Ahora muchos piensan que la interrupción de la cámara digital acabó con el negocio del cine. Pero en 1975, un ingeniero de Kodak inventó la primera cámara digital. ¿Cómo podría un gigante como Kodak, con abundantes recursos y algunos de los mayores talentos del país, no aprovechar una tecnología que se inventó dentro de sus propios laboratorios?

En esta época, con la interrupción a la vuelta de cada esquina, puede sucederle a casi cualquier persona.

Aquí hay algunas lecciones de la desaparición de Kodak de las que todos podemos aprender.

Los visionarios ganan

De acuerdo con el pobre ingeniero de Kodak que inventó la primera cámara digital en 1975, la reacción de la alta dirección fue básicamente: “Es un niño lindo, no se lo cuentes a nadie.”Y con eso, la compañía nunca buscó las posibilidades de esta nueva tecnología justo debajo de sus narices.

Desde la perspectiva de Kodak, desarrollar una alternativa digital al cine le habría quitado recursos a su gran fabricante de dinero. Pero esto no es exactamente un enfoque visionario para los negocios. Sí, es importante capturar y mantener la mayor cuota de mercado posible, pero también debe mirar a las tendencias futuras y los cambios en los comportamientos de los consumidores. Kodak supuso que nadie dejaría de usar películas – no vieron las ventajas que la fotografía digital ofrecía a las personas.

Recuerde siempre la Oferta principal de su marca

Es tristemente irónico que Kodak olvidara lo que los hizo un nombre familiar en primer lugar. Ofrecieron a los consumidores cámaras fáciles de usar. De hecho, su eslogan original era, ” Tú presionas el botón, nosotros hacemos el resto.”

Décadas más tarde, la compañía se encontró luchando para mantener el ritmo de la competencia al intentar finalmente adoptar lo digital. Su solución? Para producir software de edición de fotos e impresoras de inyección de tinta que nadie quería ni compraba.

La disrupción tiende a hacer que los CEOs entren en pánico y traten de reinventarse a sí mismos en medio del cambio. En su lugar, las marcas deben volver a sus ofertas principales. Si Kodak se hubiera centrado en el desarrollo de cámaras digitales simples y fáciles de usar en los años 90, y aplicaciones de fotos fáciles de usar después de eso, todavía podrían ser una gran marca.

Centrarse en el valor, no en el producto

La tecnología seguirá evolucionando y avanzando, pero eso no significa que su valor deba cambiar. De hecho, no debería.

Kodak cometió el error de centrarse en su producto, la película, en lugar del valor que ofrecía a los clientes, la capacidad de capturar los momentos más valiosos de la vida. La disrupción no se trata de una tecnología nueva y mejor que viene y arrebata a sus clientes; se trata de factores externos que aparecen y borran su ventaja clave. Durante décadas, la ventaja clave de Kodak fue la tecnología superior, por lo que cuando apareció la nueva tecnología, las cámaras digitales, su enfoque en la película los cegó para reconocer el valor de lo digital hasta que ya era demasiado tarde.

La agilidad es fundamental

Una empresa masiva como Kodak tenía todos sus recursos atados a la investigación y las operaciones. Teóricamente, podrían tener (y deberían tener) recursos mancomunados para responder a cualquier amenaza en el horizonte. Pero no lo hicieron, y finalmente fueron usurpados por fabricantes más pequeños en Asia.

El éxito en el mercado global en constante cambio de hoy en día requerirá que las empresas se mantengan ágiles para que puedan reaccionar rápidamente al cambio. Mientras que el siglo pasado recompensó a las empresas que sobresalieron en las técnicas de crecimiento, el próximo siglo recompensará a las empresas que pueden tomar decisiones inteligentes rápidamente.

Kodak finalmente logró recuperarse de la bancarrota y sigue fabricando películas, con un enfoque en cineastas independientes. Sin embargo, no puede dejar de preguntarse en qué podría haberse convertido la empresa si hubiera prestado mejor atención al cambiante paisaje que la rodea.

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