¿Los Mensajes de texto Constantes son Buenos o Malos para Su Relación?

En los viejos tiempos, las citas se definían por una serie de encuentros cara a cara. Las personas se conocieron, pasaron tiempo en la compañía del otro, conocieron a los amigos y familiares del otro, y evaluaron la calidad de su conexión y compatibilidad en persona. Claro, hablaban por teléfono o tal vez enviaban una carta de vez en cuando, pero el núcleo de su relación se centraba en las interacciones cara a cara.

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Un cambio sutil parece estar ocurriendo en las relaciones de citas de hoy y merece nuestra atención. La tecnología que una vez complementó el desarrollo de relaciones ahora, al parecer, está asumiendo un papel más importante en la formación y el mantenimiento de relaciones. ¿Cuál es este papel, y qué tan saludable es la dependencia de la tecnología para la creación y el mantenimiento de relaciones románticas?

El auge de los mensajes de texto

Para muchas personas, los mensajes de texto son una fuente importante de comunicación en las relaciones. Las personas de 17 a 25 años tienden a enviar mensajes de texto a sus intereses románticos más que las personas mayores (Coyne, Stockdale, Busby, dison, & Grant, 2011). En una muestra, más del 90% informó haber enviado mensajes de texto para conectarse con un compañero al menos una vez al día (Schade, Sandberg, Bean, Busby, & Coyne, 2013).

Estos hábitos se forman temprano. Los adolescentes informan de una tasa impresionantemente alta de comunicaciones basadas en mensajes de texto con sus novios y novias, con aproximadamente el 20 por ciento de los adolescentes que salen enviando mensajes de texto a su pareja 30 veces por hora o más durante las horas después de clases o temprano o tarde por la noche (Teenage Research Unlimited, 2007). Para los Millennials, que comprenden la generación actual y la próxima de hombres y mujeres que navegan en el juego de las citas, los mensajes de texto son una forma socialmente aceptable de coquetear, registrarse, hacer preguntas, cotillear, hacer planes o conectarse de otra manera con parejas románticas potenciales o actuales. Las personas de todas las edades en relaciones más nuevas (menos de un año de edad) también tienden a enviar mensajes de texto con mayor frecuencia que las personas en relaciones más establecidas (Coyne et al., 2011).

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¿Los mensajes de texto simplemente complementan las conversaciones cara a cara regulares, o son estratégicos, con sus propias ventajas y consecuencias? Comprender por qué las personas envían mensajes de texto a sus parejas es un primer paso para considerar su papel en el desarrollo de relaciones saludables.

La ventaja de enviar mensajes de texto

Los mensajes de texto eliminan algunas de las barreras que pueden hacer que las conversaciones cara a cara, o incluso las llamadas telefónicas, sean difíciles de navegar. Aplicar el modelo hiperpersonal de Walther (1996) a los mensajes de texto revela tres ventajas clave:

  1. Los mensajes de texto no requieren ingenio espontáneo; los mensajes de texto tienen algo de tiempo para pensar y elaborar cuidadosamente mensajes inteligentes.
  2. Los mensajes de texto están vacíos de señales no verbales, lo que permite a los mensajes de texto comunicar el mensaje que desean enviar sin preocuparse por las señales no verbales involuntarias (manos sudorosas, voz temblorosa, etc.).) están contaminando su mensaje.
  3. Enviar mensajes de texto es fácil; las conversaciones en persona pueden ser complejas.

A algunas personas les resulta complicado manejar las demandas simultáneas de una conversación en persona (decir hola mientras deciden si abrazar, besar o simplemente estrechar la mano; mantener una sonrisa y contacto visual; no derramar la bebida) y, comprensiblemente, prefieren enviar mensajes de texto. Los mensajes de texto ayudan a aquellos que están nerviosos, o que tienen habilidades interpersonales más inestables, a evitar encuentros potencialmente estresantes. Sabemos que el coqueteo puede ser tremendamente incómodo; ¿por qué no enviar mensajes de texto para hacerlo un poco más fácil?

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Los mensajes de texto no solo ayudan a los nerviosos y socialmente incómodos, sino que también pueden beneficiar a los que no están seguros de su estatus. Probando las aguas (¿Le gusto? ¿Está interesado?) es más fácil en un medio electrónico; el enfoque informal ayuda a proteger a las personas del rechazo. Puede ser una forma segura de averiguar si alguien está interesado.

De hecho, los mensajes de texto generalmente comienzan muy temprano en las relaciones. Fox y Warber (2013) trazaron la secuencia típica para las relaciones de citas de hoy:

  • Primero, dos personas se conocen en persona y luego consultan los perfiles de Facebook de la otra y se convierten en amigos de Facebook.
  • A continuación, uno solicita el número de teléfono del otro y comienzan a enviar mensajes de texto.
  • Los mensajes de texto continúan hasta que en algún momento uno invita al otro a un evento social en un entorno grupal; en este punto, también pueden comenzar a participar en los mensajes de Facebook.
  • Eventualmente, se arreglará una llamada telefónica o una fecha en persona (Fox & Warber, 2013).

Frustraciones con los mensajes de texto

Los mensajes de texto se usan temprano y a menudo en las relaciones de citas, y aunque puede ser más fácil, tiene desventajas.

Una vez que comienzan los mensajes de texto, es posible que no se detengan. Cuantos más mensajes de texto reciben las personas, más se sienten obligadas a enviar mensajes de texto, creando un ciclo de mantenimiento de relaciones móviles (Hall & Baym, 2012). Este puede ser un patrón saludable si crea una sensación equilibrada de conexión y dependencia, pero si en cambio las personas comienzan a sentir una dependencia excesiva, de tal manera que los mensajes de texto les impiden realizar otras actividades, como atender otras relaciones, cumplir con responsabilidades académicas o profesionales, o incluso verse en persona, el resultado es insatisfacción (Hall & Baym, 2012).

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Los mensajes de texto a menudo están llenos de confusión. Sin nuestras señales no verbales, los mensajes pueden malinterpretarse o malinterpretarse, lo que conduce a la incertidumbre y la ansiedad. (Él acaba de enviar un mensaje de texto, “Hola.”¿Qué significa eso?)

Además, debido a que la comunicación no es cara a cara, agrega una distancia psicológica que permite que se digan palabras que podrían ser difíciles de decir en persona. Tal vez esta sea la razón por la que los mensajes de texto a menudo son utilizados por personas en relaciones más nuevas para abordar temas difíciles, para herir intencionalmente a una pareja o para disculparse (Coyne et al., 2011). La distancia que ofrecen los mensajes de texto puede hacer que sea más fácil decir lo que uno no desea decir en persona.

De hecho, aproximadamente uno de cada cinco textores dice que ha recibido el temido “texto de ruptura”, según una muestra (Weisskirch & Delevi, 2012). Esto a pesar del hecho de que la mayoría de la gente piensa que es una forma inaceptable e inapropiada de terminar una relación. Las personas que envían (y reciben) estos textos tienden a tener una mayor ansiedad por el apego, lo que significa que pueden tener un miedo profundamente arraigado al rechazo y al abandono, así como una baja sensación de autoestima (Weisskirch & Delevi, 2012). Si bien la tecnología hace que sea más fácil evitar tener conversaciones cara a cara difíciles, a menudo vale la pena tener esas conversaciones en persona, a pesar de la incomodidad que pueden traer. Si nada más, son oportunidades de crecimiento y se adhieren mejor a las expectativas sociales sobre cómo debe ocurrir una ruptura.

Mensajes de texto y Bienestar en las relaciones

Al final, ¿es saludable enviar mensajes de texto?

Ciertos patrones sugieren que la satisfacción y la estabilidad de la relación están vinculadas a los mensajes de texto. En las relaciones heterosexuales, las mujeres que envían mensajes de texto con más frecuencia tienden a sentirse más felices en sus relaciones, y sus parejas también lo hacen (Schade et al., 2013). Curiosamente, sin embargo, cuanto más hombres envían mensajes de texto con una pareja, menos felices tienden a ser, menos felices tienden a ser sus parejas románticas y más tienden a informar que están considerando romper con ellos (Schade et al., 2013). Estas relaciones son complejas, ya que los hombres que escriben para expresar afecto tienden a tener parejas que se sienten más apegadas a ellos. Tanto para hombres como para mujeres, cuanto más usan los mensajes de texto para herir a su pareja (incitar a los celos, expresar ira, etc.).) el menos apegado a su pareja romántica.

Ya sea que una relación esté empezando o bien establecida, tener reglas o normas claras sobre cómo se enviarán mensajes de texto puede evitar algunas de las frustraciones que la tecnología puede introducir en la mezcla. La evidencia sugiere que la satisfacción con la forma en que las personas usan sus teléfonos dentro de la relación y la satisfacción de la relación en sí están relacionadas (Miller-Ott, Kelly, & Duran, 2012).

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