La Mezcla de Hierbas y Medicamentos de Supresores Inmunitarios y Medicamentos a base de hierbas

Todas estas hierbas y hongos son ricos en moléculas de azúcar complejas llamadas polisacáridos. Estos polisacáridos parecen parecerse a fragmentos de las paredes celulares de bacterias y virus. Muchos investigadores creen que cuando una persona ingiere estas sustancias, las sustancias terminan uniéndose a sitios receptores especializados en la superficie de las células inmunitarias (llamadas macrófagos) y las células asesinas naturales. Estos sitios son sensores, diseñados para detectar la presencia de infección microbiana. Por lo tanto, las células inmunitarias son “engañadas” para que piensen que el cuerpo está siendo atacado por una infección. En respuesta, envían señales químicas que movilizan la actividad inmunitaria en todo el cuerpo. Por lo tanto, cuando una persona con un resfriado fuerte toma un suplemento de equinácea, el sistema inmunitario recibe un impulso, lo que le ayuda a combatir la infección de manera más rápida y eficiente.

¿Son seguras las hierbas?

Aunque este efecto inmunoestimulante puede ser deseable en la situación descrita, ¿es posible que pueda ser perjudicial si una persona ya tiene un sistema inmunitario “hiperactivo”, como en el caso de la AR? Esta ha sido la suposición hecha por numerosos autores que han advertido fuertemente a los pacientes con AR que eviten tomar refuerzos inmunitarios a base de hierbas o hongos. Sin embargo, es importante darse cuenta de que esta preocupación es teórica: no hay informes publicados de pacientes con trastornos autoinmunes que realmente empeoren al tomar estos refuerzos inmunitarios.

Parte del problema aquí es la tendencia a pensar en el sistema inmunológico como una sola unidad que realiza una función en lugar de una mezcla extremadamente compleja de docenas de tipos diferentes de células, cada una de las cuales tiene funciones específicas que conducen a interacciones elaboradas. Simplemente no es preciso hablar de un sistema inmunitario hiperactivo o hipoactivo. La realidad es que en algunas situaciones, partes específicas del sistema inmunitario pueden ser poco activas o hiperactivas.

Siguiendo esta línea de razonamiento, es más preciso referirse a hierbas como la equinácea o los hongos medicinales como “modificadores de la respuesta biológica”, en lugar de impulsores inmunitarios. Este concepto se vuelve aún más significativo cuando te das cuenta de que algunos herbolarios usan intencionalmente varias combinaciones de estas hierbas y hongos para tratar la AR y otros trastornos autoinmunes.

Mis recomendaciones

Le dije a Donna que, desafortunadamente, no sabemos lo suficiente sobre cómo funciona la ciclosporina para evaluar con precisión si sus efectos serían neutralizados por la equinácea o hierbas similares. Aunque hay poca evidencia que indique que un curso corto de la hierba sería perjudicial, el riesgo potencial (de rechazo del trasplante) es tan grande que tenía para desalentar su uso. Sin embargo, esto puede no ser el final de la discusión, ya que ahora hay informes de que los pacientes trasplantados han podido usar de forma segura un suplemento de beta glucano potenciador del sistema inmunitario (derivado de la levadura de panadería). Solo una investigación cuidadosa y meticulosa ayudará a resolver este problema.

Sin embargo, creo que es prematuro decirle a todos los pacientes con trastornos autoinmunes que eviten los potenciadores inmunitarios, especialmente si planean usarlos solo por un corto período de tiempo. Cuanto más sofisticado sea nuestro conocimiento de cómo funcionan las hierbas y los hongos medicinales, más podremos hacer recomendaciones sobre posibles interacciones basadas en la ciencia real en lugar de suposiciones ingenuas.

de Felippe, J., et al. “Prevención de infecciones en pacientes con traumatismos múltiples graves con el inmunomodulador beta 1-3 poliglucosa (glucano).”Surgery, Gynecology and Obstetrics 1993, 177: 383-388.

Wasser, S. P., y A. L. Weis. “Therapeutic effects of substances occurring in higher Basidiomycetes mushrooms: A modern perspective.”Critical Reviews in Immunology 1999, 19: 65-96.

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Robert Rountree, M. D., es un médico en el Helios Centro de Salud en Boulder, Colorado, donde las prácticas de la medicina integrativa. Es coautor de Smart Medicine for a Healthier Child (Avery, 1994) e Immunotics (Putnam, 2000), y es miembro del consejo asesor de la Fundación de Investigación de Hierbas.

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