Cómo un joven activista puertorriqueño está construyendo poder político en Filadelfia

Ese mismo día, los Boricuas se reunieron en Fairhill Square en el norte de Filadelfia, muchos de ellos viajando allí en el autobús de la Ruta 47 de SEPTA — para celebrar. Pero ese evento no fue el final para Filadelfia Boricuas o para De Jesús y sus compañeros organizadores, Adrián Mercado, Adrián Rivera Reyes, Vanessa María Graber, Charito Morales, Fermín Morales, Ami Aviles y Michael Collazo.

Ruta 47

“Nos empezaron a decir que esto era algo que tenía que continuar,” De Jesús, dijo. “Esto tenía que ir más allá de `Ricky Renuncia.”Creemos que debemos continuar aquí en la ciudad de Filadelfia, seguir educándonos, trayendo información y conectando la ciudad con la gente de la Isla.”

De Jesús dice que votar no se trata solo de afectar el cambio en la isla, sino también de hacer un cambio en Filadelfia.

“La comunidad puertorriqueña aquí en Filadelfia ha sido abandonada en gran medida por el gobierno local”, dijo. “Es importante que los puertorriqueños salgan a votar when cuando hay políticas a nivel local y leyes que se van a aprobar, que nos van a afectar como comunidad aquí. Es muy importante que la comunidad no se deje manipular y que no se deje pisotear.”

De Jesús ve dos barreras principales que impiden que los latinos participen en la política: el lenguaje y el conocimiento de cómo funciona el sistema.

“Si no sabes nada sobre cómo funciona la política en este país, ¿cómo vas a empezar a cambiarla?”

La educación es la respuesta, y es mejor si comienza en el hogar, como lo hizo para ella, creciendo en Puerto Rico. Su padre, nacido en Ecuador y criado en los Estados Unidos, creía apasionadamente en el Sueño Americano.

” ‘Eres estadounidense, no eres puertorriqueña'”, le decía. “Tienes un pasaporte americano.'”

Por otro lado, su madre le enseñó a estar orgullosa de sus raíces puertorriqueñas y a luchar por su herencia y justicia.

“Por parte de mi madre”, dijo De Jesús, “mi familia puertorriqueña siempre ha estado muy involucrada en el movimiento de soberanía puertorriqueña para la independencia de Puerto Rico.”

En casa, “la política siempre estuvo involucrada cuando estaba creciendo”, dijo De Jesús.

En Filadelfia, es importante que los niños aprendan a interactuar con el sistema político como jóvenes, dice De Jesús. Philly Boricuas estaba trabajando para desarrollar programas educativos, pero cambió a recaudar dinero para ayudar a los isleños después de que el huracán María azotara a Puerto Rico. Aun así, el objetivo de la educación política no ha desaparecido.

“Todo comienza en casa”, dijo. “Muchos de nosotros no comenzamos a educarnos en política hasta que somos adultos y estamos perdidos y no sabemos qué hacer y no sabemos dónde correr. Creo que es muy importante que desde una edad temprana, uno comience a aprender cómo funciona el mundo.”

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