¿Cómo Sabes Cuándo Cosechar Algodón?

Cosecha de algodón

Suponiendo que sus plantas de algodón se introdujeron en el suelo a mediados de marzo o abril, ya que están al sur del paralelo 36, la mayoría de esas plantas deberían estar listas para cosecharse a finales de julio. Por supuesto, esto supone que el clima ha sido relativamente estable durante todo el verano y que las plantas no estuvieron sujetas a cantidades excesivas de lluvia. Importa mucho dónde vives en el mundo cuando preguntas: “¿Cuándo cosechas algodón?”. En algunas áreas del mundo, las estaciones están invertidas de la forma en que están en los Estados Unidos.

A continuación se analizan algunos de los otros factores que influyen en el tiempo de cosecha. En términos generales, el tiempo necesario para que una planta de algodón alcance su plena madurez, sin interrupciones, es de entre 150 y 180 días, independientemente de dónde se encuentre. Por supuesto, los meses específicos en los que la cosecha estará lista están sujetos al clima en cualquier parte del mundo en la que vivas. Con un poco de cooperación del clima y sin interrupciones severas de las plagas, el algodón se puede cosechar al final de los 180 días y convertirlo en todos los productos maravillosos que la gente ama tanto.

¿Cuándo Se Plantó el Algodón?

El algodón generalmente se planta como cultivo cosechable a mediados de marzo en los 13 estados de América, que son los principales productores de algodón. Para cuando llegue junio, todas las plantas se han iniciado en el suelo, y los tiempos escalonados de las plantas permitirán una cosecha continua hasta que todo el cultivo esté listo. Esos estados se encuentran principalmente en el sur de los Estados Unidos, donde las lluvias son algo abundantes en la primavera y generalmente van seguidas de un largo período de clima cálido y seco, que también es ideal para el cultivo de algodón.

En áreas fuera de los Estados Unidos, el mejor momento para plantar las semillas de algodón es justo antes de una temporada de lluvias para que las plantas puedan obtener mucha agua. Luego, por supuesto, las plantas necesitarán el calor que les permitirá desarrollarse y madurar adecuadamente. Si va a plantar semillas de algodón en interiores, el mejor momento para plantar es aproximadamente cuatro semanas antes de la última fecha prevista de heladas al aire libre. Al igual que con el algodón plantado al aire libre, la respuesta a cuándo cosechar algodón estará en algún lugar alrededor de 180 días después de la siembra.

Evaluar la salud de la planta

La salud de las plantas de algodón puede verse afectada por varios factores, y muchos de ellos contribuyen al estrés significativo de las plantas. Algunos de los factores estresantes más comunes son la humedad, los ataques de plagas, la temperatura y la nutrición. Cuando las temperaturas de verano se elevan más allá de los 95 grados Fahrenheit, comienza a afectar realmente a la planta de algodón, y la producción de hojas sufre, así como la creación de carbohidratos. Cuando los niveles de carbohidratos caen, la planta tiene niveles de azúcar insuficientes para satisfacer todas sus necesidades, y eso generalmente conduce a menos bollos en la planta, así como menos contenido de fibra en cada una de las semillas.

Cuando las temperaturas nocturnas se mantienen altas en lugar de caer a 68 grados más apropiados, la temperatura puede tener un doble golpe en dañar las delicadas plantas. La humedad también entra en juego, porque cuando hay humedad excesiva presente, no permite que la humedad de la planta se evapore y para enfriar todos los componentes de la planta. Si hay demasiada lluvia presente en el verano, eso puede tener el efecto de ahogar el sistema de raíces aún inmaduro de las plantas de algodón y obstaculizar su crecimiento.

Hay dos plagas principales a las que les encanta deleitarse con el algodón: el gorgojo de bol y el gusano rosado. A los gorgojos les gusta consumir las semillas de algodón, y sus heces tienen un impacto profundamente negativo en la pelusa de algodón. Ataca severamente a los bollos y las flores, y por esa razón, hay un programa de erradicación en marcha en los principales estados productores de algodón. Los bollos y las flores también están bajo asedio por el gusano rosado, que generalmente aparece en las plantas como una polilla de color marrón y gris. Sus huevos se ponen bajo el cáliz de los bollos, que se encuentran en la etapa de desarrollo, y cuando eclosionan, comienzan inmediatamente a consumir la planta.

Conozca su clima

El algodón es una planta nativa de América Central y la región del Caribe. Sin embargo, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos también la considera una planta perenne en las zonas ocho a la 11. Cuando se siembra como un cultivo cosechable, el algodón necesita un largo período de clima muy cálido con riego periódico. Después de eso, también necesita un clima relativamente seco para que las esponjosas bolas de algodón blanco puedan madurar adecuadamente.

Cuando la temperatura en cualquier área climática descienda por debajo de 60°F, será necesario proporcionar calor adicional de alguna manera o llevar las plantas al interior donde se pueda regular la calefacción. Si vives en un área donde la primavera es larga y el otoño avanza temprano, es posible que tengas que cultivar tus plantas de algodón en macetas, que se pueden llevar al interior. Si empiezas tus plantas en el interior, tendrás que esperar hasta que tengas un clima cálido constante antes de llevar las plantas jóvenes al exterior.

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