Eine Afghanin, auf dem Gipfel des (höchsten) Berges

London

Auf dem Gipfel des höchsten Berges Afghanistans kann die afghanische Bergsteigerin im heftigen Wind die Flagge ihres Landes kaum halten – geschweige denn ihre ungezügelte Freude über ihre monumentale Leistung kontrollieren.

Aber Hanifa Yousoufis Lächeln leuchtet, als die letzten Strahlen des Sonnenuntergangs weit unten einen Horizont aus schneebedeckten Bergen und Wolken erleuchten, wie in einem Online-Video zu sehen ist. Nur zwei weitere Afghanen, beide Männer, können dieselbe Leistung beanspruchen. Aber auch als Ms. Yousoufi trat im August in die alpinen Rekordbücher ein. 10 als erste afghanische Frau, die den Berg bestiegen hat. Noshaq, das auf 24.580 Fuß im Nordosten des Landes thront, schloss sich den ebenso seltenen Reihen afghanischer Frauen an, die versuchten, eine konservative Gesellschaft zu verändern, die mehr für die Einschränkung der Frauenrechte und für Ehrenmorde als für die Stärkung von Frauen bekannt ist.

“Ich habe das für alle afghanischen Frauen gemacht”, sagt Yousoufi in einem Videointerview aus Kabul.

Warum wir das geschrieben haben

Hanifa Yousoufi war gerade die erste Afghanin, die den Berg bestiegen hat. Noshaq. Indem sie ihre Leistung veröffentlichte, forderte sie eine andere Barriere heraus: Bedrohungen für hochkarätige Frauen in einer zutiefst konservativen Gesellschaft.

Nun stehen die 24-jährige Yousoufi und ihre Kolleginnen der Nonprofit-Organisation Ascend: Leadership Through Athletics vor einer neuen Herausforderung: An die Öffentlichkeit zu gehen und ein sicheres und effektives Gleichgewicht zwischen inspirierenden Beispielen für das zu finden, was afghanische Frauen erreichen können, ohne gleichzeitig Ziele ultrakonservativer Elemente wie der Taliban zu werden.

Die Frauen von Ascend haben seit der Gründung der Gruppe Anfang 2015 weitgehend im Geheimen gearbeitet. Sie wollten gefährliche, unerwünschte Aufmerksamkeit in einem Land vermeiden, in dem hochkarätige Frauen wie Fernsehmoderatoren oft von den Taliban oder sogar männlichen Mitgliedern ihrer eigenen Familie mit dem Tod bedroht werden.

Also hielt das Ascend-Team Details dieses Aufstiegs ruhig, bis er abgeschlossen war. Dennoch bedeuteten Sicherheitsbedenken aufgrund des anhaltenden Konflikts in Afghanistan, dass sie in letzter Minute Änderungen vornehmen mussten. Irgendwann wurde die abgelegene Landebahn, auf der sie landen sollten, aufgrund eines Taliban-Angriffs im nächsten Distrikt geschlossen.

“Ich bin ein Vorbild für andere afghanische Frauen, unter diesen Bedingungen ist es für afghanische Frauen nicht sehr sicher, in die Berge zu gehen, und ich mache es – ich kann den Frauen zeigen, dass alles möglich ist”, sagt Neki Haidari, ein 18-jähriges Mitglied des Noshaq-Teams, das den Gipfel nicht erreicht hat.

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“Eine andere Frau, vielleicht ist sie keine Bergsteigerin, aber sie macht andere Aktivitäten und sie kann es in dieser Gesellschaft tun”, sagt Frau Haidari.

Beim Ascend-Programm geht es nicht nur um Teamtrainings an fünf Tagen in der Woche. Neben körperlicher Fitness und Klettertechniken gibt es Kurse in Führung, Konfliktlösung, Vorbildern und sogar Outreach-Taktiken wie Reden. All dies zielt darauf ab, afghanische Frauen zu stärken und ihre Meinung zu ändern.

Aber entscheidend, um ihre Mitfrauen zu inspirieren, ist das Bewusstsein in der breiteren Gemeinschaft für das, was sie erobert haben. Noshaq ist der zweithöchste Berg der Hindukusch Range. Und obwohl es technisch nicht so anspruchsvoll ist, ist seine Höhe entmutigend. Es ist 4.000 Fuß höher als Denali in Alaska, der höchste Gipfel in Nordamerika.”Als wir mit unseren Aktivitäten begannen, haben wir versucht, es nicht so öffentlich zu machen und nicht in afghanischen Medien zu sein”, sagt Shegufa Bayat, ein weiterer 18-jähriger Noshaq-Kletterer, der nicht gipfelte. Die Kletterer erinnern sich daran, 2016 einen Trainingsort besucht zu haben: Anwohner warfen Steine auf sie.

“Jetzt, wo wir an die Öffentlichkeit gehen, haben wir diese Angst, ins Visier genommen zu werden”, sagt Frau Bayat, während die anderen beiden zustimmen. Aber sie lassen sich nicht abschrecken und bestehen darauf, ihre vollständigen Namen zu verwenden, wenn die Noshaq-Expedition beschrieben wird.”Jetzt haben wir eine Geschichte gemacht und wir sind das erste Team afghanischer Frauen, das nach Noshaq ging, und eines unserer Teammitglieder hat es an die Spitze geschafft, also wollen wir es nicht geheim halten”, sagt Bayat. “Wir wollen es nicht verstecken – wir wollen es den Menschen erzählen. Jetzt wollen wir es teilen.”

Jenseits der Burka

Bevor das US-Militär die Taliban im Jahr 2001 stürzte, durften afghanische Frauen das Haus nur verlassen, wenn sie vollständig mit einer Burka bedeckt waren. Bildung für Mädchen und Außenarbeit für Frauen wurden verboten.Während sich das Leben für Frauen seitdem erheblich verändert hat, bestehen viele konservative und männliche chauvinistische Ansichten fort – ebenso wie Ehrenmorde und sogar Vergiftungen der Wasserversorgung von Mädchenschulen in abgelegenen Bezirken.

Dennoch arbeiten immer mehr Frauen in Polizei und Sicherheitskräften, und Frauen haben viele Jobs und besuchen die Universität in Rekordzahlen. Aber selbst unter den bahnbrechendsten Frauen Afghanistans ist die Entscheidung, Berge zu besteigen, ein seltener Weg.

“Die Leute fragen mich die ganze Zeit: ‘Warum Bergsteigen statt Basketball? Oder etwas Billigeres, wie Fußball?” ” sagt Marina LeGree, die Gründerin von Ascend und eine lebenslange Sportlerin aus dem Bundesstaat Washington.

“Es ist die Symbolik, und deshalb wollten wir immer Noshaq”, sagt Frau LeGree. “Die Menschen respektieren einen Aufstieg und einen Gipfel. Menschen, die nichts über Klettern wissen, registrieren, dass es wirklich hoch ist und es wirklich schwierig ist, und wer es getan hat, hat wirklich gelitten und hart gearbeitet und etwas getan, was die überwiegende Mehrheit der Menschen nicht kann oder will nicht tun.”Hanifa hat sich also Respekt von Männern aus ganz Afghanistan verdient, die den Menschen nur einen kleinen Samen in die Köpfe pflanzen, dass sie Respekt verdient und dass sie körperlich fähig ist”, sagt LeGree.”Wir versuchen nicht, alle afghanischen Frauen zu Bergsteigern zu machen, und die meisten Frauen, die davon hören, werden nicht in der Lage sein, die Dinge zu tun, die Hanifa tut”, sagt sie. “Aber sie werden auch diesen Samen in ihren Köpfen haben, dass einer von ihnen es getan hat – und dass es für sie möglich ist. Und die Kraft davon übersetzt sich in ihr eigenes Leben.”Ascend ist eine gemeinnützige Organisation, die jährlich etwa 25 neue potenzielle Bewerberinnen für Kletterinnen akzeptiert, die sich für das zweijährige Programm normalerweise auf 15 bis 20 reduzieren. Die Finanzierung erfolgt durch eine Reihe von Einzelspendern und einigen kleinen Familienstiftungen sowie die dänische Botschaft in Kabul. Einige 16 selbstfinanzierte Freiwillige, darunter ein professioneller Guide und ein professioneller Trailrunner, haben Anweisungen gegeben und einige Geräte zur Verfügung gestellt.

Bevor er Ascend gründete, hatte LeGree fünf Jahre in Afghanistan an Orten wie der gesetzlosen nordöstlichen Provinz Kunar und anderen Orten gearbeitet, an denen “ziemlich böse Dinge passierten.” Sie sagt, das habe ihr eine “sehr reale” Wertschätzung der Risiken gegeben.

Die Bergsteiger haben erst langsam begonnen, ihre Bemühungen vor Ort bekannt zu machen, da sie nach einem Gleichgewicht zwischen den Vor- und Nachteilen der Öffentlichkeit suchen. Sie beschlossen erst in den letzten Tagen, dass ihre Namen veröffentlicht werden sollten, sagt LeGree, nachdem er während eines muslimischen religiösen Feiertags vom Berg nach Hause zurückgekehrt war und es noch einmal durchdacht hatte.

“Wenn wir diese Geschichte nicht erzählen, hat sie nicht annähernd die Auswirkungen”, sagt LeGree.

” Erkenne das voll an, sie wollen Vorbilder sein, und sie wollen ihre Leistungen besitzen”, sagt sie.

Die längste Reise

Die Kletterer sind sich einig. Die vielleicht längste Reise hat Yousoufi unternommen, die vor drei Jahren zum ersten Mal bei Ascend war und kein einziges Sit-up machen konnte. Als geschiedene, die mit 15 Jahren verheiratet war, erwies sie sich als entschlossen, hatte eine bemerkenswerte Ausdauer und wurde schnell stark.

Diese Eigenschaften haben Yousoufi in den schwierigsten Momenten am Berg geholfen.

“Als ich nach oben ging, fühlte ich mich, als würde ich herunterfallen”, sagt der Kletterer über eine besonders steile Wand, die Seile zwischen Lager 2 und Lager 3 erforderte. Ermutigt von nicht-afghanischen Führern, Sie schaffte es durch.

Das Herunterkommen war auch ein Kampf, und sie erinnert sich daran, wie sie sich die steilen Felswände abseilte, aus Angst, dass ihre Hände zu kalt waren, um das Seil zu halten, das die Geschwindigkeit ihres Abstiegs kontrollierte.

“Ich dachte, ich würde sterben”, sagt der Kletterer grinsend.”Es ist eine Zeit, in der Afghanen im Allgemeinen und Frauen im Besonderen wirklich Hoffnung und Inspiration brauchen, und Hanifa wird das verkörpern, weil sie eine solche Person ist, die nicht privilegiert ist, der nichts gegeben wurde”, sagt LeGree. “Sie hat einfach alles verdient, und das wird bei anderen Frauen Anklang finden.”

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