Der Mensch hat Amerika möglicherweise 15.000 Jahre früher erreicht als bisher angenommen

Der Mensch hat Amerika möglicherweise 15.000 Jahre früher erreicht als bisher angenommen
Dr. Juan I. Macías-Quintero, Martín Martínez-Riojas, Prof. Eske Willerslev und Dr. Mikkel Winther Pedersen (von links nach rechts) beim Sammeln von Proben für uralte DNA-Analysen in der Chiquihuite-Höhle, 2019. Kredit: Devin A. Gandy

Menschen könnten Amerika vor über 30.000 Jahren erreicht haben, zeigen neue Forschungen internationaler Wissenschaftlerteams — eine Periode 15.000 Jahre früher als bisher angenommen. Die Auswirkungen des Menschen auf inzwischen ausgestorbene große Säugetiere (Megafauna) traten jedoch viel später auf, als die Populationen signifikant zunahmen.Diese Ergebnisse, die in zwei Artikeln in Nature today veröffentlicht wurden, basieren auf archäologischen Forschungen in der Chiquihuite—Höhle in Zentralmexiko und statistischen Modellen von Daten aus 42 archäologischen Stätten, darunter aus der Chiquihuite-Höhle.”Es wird allgemein angenommen, dass die ersten Amerikaner vor 16.000 bis 13.000 Jahren auf dem Kontinent angekommen sind”, sagt die Hauptautorin der statistischen Modellierungsstudie, Dr. Lorena Becerra-Valdivia. Dr. Becerra-Valdivia, die früher an der University of Oxford tätig war, wo sie diese Forschung abgeschlossen hat, ist heute Postdoktorandin an der UNSW Sydney.

“Unsere Ergebnisse zeigen Hinweise auf Menschen rund 15.000 Jahre zuvor.”

Das archäologische Team entdeckte fast zweitausend Steinwerkzeuge und andere Steinstücke in der Chiquihuite-Höhle, die seit fast einem Jahrzehnt ausgegraben wird. Die Artefakte gehören zu einer Art materieller Kultur, die in Amerika noch nie gesehen wurde, was auf eine bisher unbekannte lithische (oder Stein-) Industrie hindeutet.

Die Wissenschaftler verwendeten Radiokarbondatierungen, um das Alter von Beweisen wie Knochen-, Holzkohle- und Sediment-DNA zu ermitteln. Die Lumineszenz Dating Methode — die das von Energie in bestimmten Gesteinen und Böden emittierte Licht misst – wurde auch bei einigen Proben verwendet.

Mehr als 50 Daten wurden aus der Ausgrabungsstätte gezogen, wobei die ältesten kulturellen Beweise auf das letzte Gletschermaximum (LGM) – den Höhepunkt der Eiszeit — vor 26-18 Tausend Jahren zurückgehen. Aber statistische Modellierung schätzt, dass Menschen die Website besetzt noch früher als die.

“Menschliche Präsenz tritt auf, bevor eine archäologische Stätte geschaffen wird”, erklärt Dr. Becerra-Valdivia, Wer ist ein archäologischer Wissenschaftler und Radiokohlenstoff Dating Experte bei UNSW Chronos 14 Kohlenstoffkreislaufanlage.

“Mit Hilfe der archäologischen Beweise und der Bayes’schen Altersmodellierung – ein mächtiges Werkzeug, das Daten und archäologische Beweise durch Statistiken einbezieht – können wir schätzen, dass Menschen bereits vor 33-31.000 Jahren in der Chiquihuite-Höhle ankamen. Diese Ergebnisse helfen uns, die anfängliche menschliche Besetzung Amerikas detaillierter als je zuvor zu verstehen “, sagt Dr. Becerra-Valdivia.

Eine gescheiterte Kolonisation

Die Chiquihuite-Höhle ist eine hochgelegene Stätte im Astillero-Gebirge im Norden Zentralmexikos. Seine Höhe liegt auf 2.750 Metern über dem Meeresspiegel und ist im Vergleich zu anderen archäologischen Stätten in Amerika ungewöhnlich: Die meisten sind offene Stätten, Megafauna-Tötungsstätten oder flache Felsunterkünfte.

Die Lage der Höhle — und ihre Antike — fordern gängige Modelle der First-Person-Forschung heraus.

“Die Funde in der Chiquihuite-Höhle sind äußerst aufregend”, sagt Dr. Ciprian Ardelean von der Universität Zacatecas, der die archäologischen Ausgrabungen leitete.

“Die Archäologie ist älter als alles, was wir bisher gesehen haben, und die Steinwerkzeuge sind von einem Typ, der in Amerika einzigartig ist. Von Menschen gemachte Steinartefakte gibt es zu Tausenden, eingebettet in geschichtete Sedimentablagerungen, die jetzt gut datiert sind.

“Es ist merkwürdig, dass die Stätte so viel früher besetzt wurde als andere — es scheint uns wahrscheinlich, dass die Menschen in Chiquihuite eine “gescheiterte Kolonialisierung” darstellen, die in den heutigen ersten amerikanischen Populationen möglicherweise kein genetisch nachweisbares Erbe hinterlassen hat.”

Dr. Jean-Luc Schwenninger, Senior Co-Autor und Leiter der Lumineszenz Dating Labor an der Universität von Oxford, war Dating die Seite seit fast einem Jahrzehnt.

“Endlich zu sehen, wie die Ergebnisse veröffentlicht werden, ist immens befriedigend”, sagt er.”Es war eine lange Tragzeit, aber die Veröffentlichung dieser neuen Entdeckungen und Erkenntnisse, die seit langem etablierte Ansichten erschüttern und in Frage stellen, erforderte zusätzliche Sorgfalt, Prüfung, Geduld und Ausdauer.”

Bevölkerungsboom

Dr. Becerra-Valdivia und Prof. Tom Higham, ebenfalls von der University of Oxford, nutzte die Funde der Chiquihuite-Höhle, um einen detaillierten chronologischen Rahmen für die Ankunft und Ausbreitung von Menschen in Nordamerika zu erstellen.Sie kombinierten die Daten aus der Chiquihuite-Höhle mit Hunderten von Daten, die in archäologischen Stätten in ganz Nordamerika und Beringia, der alten Landbrücke, die den Kontinent mit Asien verbindet, gefunden wurden.Der Rahmen zeigt, dass, obwohl Menschen wahrscheinlich vor, während und nach der LGM in der Region anwesend waren, die weit verbreitete menschliche Besetzung wahrscheinlich viel später begann, während einer Periode abrupter globaler Klimaerwärmung.”Erst vor etwa 14.700 Jahren wurden diese Menschen in den archäologischen Aufzeichnungen stärker sichtbar”, sagt Dr. Becerra-Valdivia, der auch Co-Autor der archäologischen Arbeit Chiquihuite Cave war. “Dies war wahrscheinlich auf eine Bevölkerungszunahme zurückzuführen.”Das Verschwinden der jetzt ausgestorbenen Megafauna, wie Mammuts und Arten von Pferden und Kamelen, geschah ungefähr zur gleichen Zeit wie die menschliche Expansion in dieser wärmeren Zeit — das heißt vor 14, 7 bis 12, 9 Tausend Jahren.Die Autoren schlagen vor, dass die Zunahme der menschlichen Bevölkerung mit einem signifikanten Einfluss auf den katastrophalen Rückgang dieser großen Megafauna verbunden zu sein scheint.

Neue Geschichten aufdecken

Der chronologische Rahmen datiert den Beginn der menschlichen Besetzung in ganz Nordamerika sowie die Anfänge von drei verschiedenen Steinwerkzeugtraditionen. Bisher ist der früheste Beweis für kulturelle Besetzung in der Chiquihuite-Höhle.

“Die ersten Amerikaner kamen aus Ost-Eurasien, und es sieht so aus, als ob es eine überraschend frühe Bewegung von Menschen in den Kontinent gab”, sagt Prof. Higham.”Die Menschen, die in diese neuen Länder reisten, müssen maritime Technologie benutzt haben, denn die nördlichen Teile Nordamerikas waren bis vor 13.000 Jahren durch eine massive Eisdecke von Ost-Eurasien undurchdringlich und abgedichtet.”

Um ihren chronologischen Rahmen zu entwickeln, verwendeten die Forscher einen statistischen Ansatz, der als Bayes’sche Altersmodellierung bekannt ist und mit einer Software (OxCal) durchgeführt wurde, die in Oxford von Prof. Christopher Bronk Ramsey entwickelt wurde.

Sie kombinierten die Daten statistisch mit stratigraphischen — oder Gesteinsschichtinformationen, um den Beginn und das Ende der menschlichen Besiedlung an jedem der Standorte abzuschätzen. Die Daten wurden dann räumlich über den Kontinent aufgetragen.

“Dieser Ansatz beinhaltet, einen Schritt zurückzutreten und das gesamte Bild zu betrachten, um besser zu verstehen, was in der Vergangenheit passiert ist”, sagt Dr. Becerra-Valdivia.

Die Forscher hoffen, dass durch weitere archäologische Untersuchungen in Mittel- und Südamerika kontinentweite Modelle entwickelt werden können.”Eine Kombination aus neuen Ausgrabungen und modernster archäologischer Wissenschaft ermöglicht es uns, eine neue Geschichte der Kolonialisierung Amerikas aufzudecken”, sagt Prof. Higham.

“Die Entdeckung, dass Menschen vor mehr als 30.000 Jahren hier waren, wirft eine Reihe neuer Schlüsselfragen darüber auf, wer diese Menschen waren, wie sie lebten, wie weit verbreitet sie waren und letztendlich, was ihr Schicksal war.”

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Weitere Informationen:Lorena Becerra-Valdivia et al. Der Zeitpunkt und die Wirkung der frühesten menschlichen Ankunft in Nordamerika, Natur (2020). UST-IDNR.: 10.1038/s41586-020-2491-6

Journal information:Nature

Zur Verfügung gestellt vonuniversity of New South Wales
Zitat: Menschen haben Amerika möglicherweise 15.000 Jahre früher erreicht als bisher angenommen (2020, 23. Juli) abgerufen am 24. März 2021 von https://phys.org/news/2020-07-humans-americas-years-earlier-previously.html
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