10 Animali assassini che commettono infanticidio

In un atto che sembra selvaggio, freddo e decisamente senza cuore, i giovani indifesi vengono occasionalmente uccisi e persino mangiati dagli stessi animali che li hanno portati al mondo o li hanno aiutati a nutrirli fin da piccoli. Agli occhi dell’umanità, l’infanticidio è senza dubbio straziante.

Ma per un animale che manca di risorse, cerca il dominio totale, vede la prole inadatta a sopravvivere, o semplicemente si sente minacciata, uccidere e mangiare i suoi piccoli è spesso necessario.

10bottlenose Dolphins

I delfini sono uno dei mammiferi più amati dell’oceano. Spesso descritti come intelligenti, i delfini sono avanzati nell’udito, nella comunicazione e nella visione. A causa del “sorriso” permanentemente intonacato che i delfini esibiscono, è facile supporre che questi animali siano innocui. In un raro caso di brutalità, tuttavia, un gruppo di delfini tursiopi è stato osservato tentare di uccidere un cucciolo appena nato nell’agosto 2013.

La storia è stata fatta quando i ricercatori hanno catturato la nascita dal vivo del delfino tursiope in natura vicino alla costa della Georgia. Sorprendentemente, non più di due minuti dopo che il cucciolo è entrato nel mondo, due delfini maschi hanno iniziato a cercare di affondare il bambino e hanno continuato a farlo per 30 minuti. Questo comportamento scioccante dei delfini tursiopi è stato osservato solo due volte. Ancora più angosciante è la possibilità che il cucciolo sia stato attaccato sott’acqua, come dimostra il violento pestaggio che era troppo lontano per i ricercatori per vedere chiaramente. Gli scienziati ora si stanno rendendo conto che poiché i delfini attaccano anche i cuccioli sott’acqua, possono verificarsi molti più assalti e persino morti di quanto si credesse in precedenza.

Alcune teorie che tentano di spiegare questo comportamento duro includono scontri territoriali, dispute alimentari e tentativi di forzare l’accoppiamento con la femmina una volta che il vitello è morto.

9black Guillemots

Originario dei mari del nord del mondo, il guillemot bianco e nero è un uccello marino relativamente piccolo che di solito limita la sua nidificazione alle coste rocciose. L’uccello, anche se docile nell’aspetto, non ha alcun problema con l’attacco e l’uccisione di pulcini della sua stessa specie. Secondo l’Università di Leeds e il Centro per l’Ecologia e l’idrologia, sembra che ci sia stato un aumento dei casi di infanticidio tra le colonie di guillemot. Dopo aver studiato una colonia in Scozia nel 2007, è stato rivelato che i pulcini venivano beccati a morte o semplicemente gettati dalle scogliere.

Ciò che è interessante è che circa due terzi dei decessi sono stati causati da adulti che non hanno genitore i giovani morti. I ricercatori hanno ancorato la mancanza di risorse alimentari, anche nelle colonie stabilite, come una possibile ragione per gli omicidi. Il riscaldamento globale è molto probabilmente il colpevole dietro la mancanza di prede disponibili per gli uccelli marini. Poiché entrambi i genitori sono costretti a foraggiarsi per il cibo, lasciando i pulcini incustoditi consente ai vicini guillemots di attaccarli e ucciderli.

8 Cani della prateria dalla coda nera

I cani della prateria sono i roditori dal corpo occupato delle terre della prateria, che vanno dal Texas fino al Canada. La specie più comune, il cane della prateria dalla coda nera, è preda di una pletora di cacciatori tra cui tassi, coyote, leoni di montagna e persino donnole dalla coda lunga. Il tasso di mortalità infantile è molto alto tra i cani della prateria dalla coda nera, e non è dovuto alla predazione; la principale causa di morte è l’infanticidio.

Infatti, un sorprendente 39 per cento di tutte le cucciolate di cani della prateria perderà cuccioli di infanticidio. In alcuni casi, l’intera lettiera può essere spazzata via. I soliti colpevoli sono i cani della prateria femminili, che attaccano la prole di parenti stretti ma non i loro stessi figli. Le femmine sono tipicamente in allattamento quando commettono infanticidio, portando alla speculazione che si rivolgono al cannibalismo per scopi nutrizionali durante il periodo stressante di nutrire i propri piccoli.

Anche i cani della prateria maschi sono noti per commettere infanticidi. Stranamente, spesso attaccano i cuccioli di femmine che hanno precedentemente accoppiati con. Poiché i cani della prateria femmina possono dare alla luce una cucciolata di cuccioli con più di un padre, gli scienziati hanno suggerito che i maschi potrebbero in qualche modo essere in grado di dire quali cuccioli sono loro. Un padre iperprotettivo potrebbe quindi cercare di migliorare le possibilità dei propri cuccioli uccidendo gli altri membri della cucciolata.

7Meerkats

Se c’è un animale che sa che c’è potere nei numeri, è il suricato. Nativi delle pianure meridionali dell’Africa, i suricati molto socievoli e organizzati (chiamati anche suricati) formano comunità che lavorano insieme in tutti gli aspetti per sopravvivere. Mentre il gruppo fa il suo business quotidiano, di solito ci sono vedette che segnalano al resto della comunità quando i problemi sono in corso. Ciò che può venire come uno shock, però, è che, nonostante un immenso senso di comunità, le femmine meerkat sono in realtà tiranni.

Nella gerarchia dei meerkat, il maschio alfa e la femmina governano con il pugno di ferro. Se le femmine inferiori danno alla luce dei piccoli, le femmine alfa li eliminano brutalmente. Non avendo alcun rimorso, le femmine alfa costringono quindi le madri in lutto a decidere di rimanere e diventare infermiere per i giovani dell’alfa o vivere in esilio. La scelta di rimanere ha il suo prezzo però, come infermieri perdono una notevole quantità di peso.

Gli scienziati ritengono che le femmine alfa che uccidono i giovani di altre madri stiano tentando di ridurre la competizione per la cura dei propri piccoli. Sebbene i metodi dell’alfa siano estremi, sono certamente efficaci.

6chacma Babbuini

I babbuini Chacma hanno una delle strutture sociali più complicate nel mondo dei primati. Le scimmie, che si trovano nella regione dello Zambesi dell’Africa meridionale, sono organizzate in truppe e sono governate da una gerarchia in cui le amicizie e i legami sono fondamentali.

Sebbene i legami familiari e relazionali siano incoraggiati all’interno della comunità chacma, i maschi alfa occasionalmente si assumono l’onere di uccidere la prole di una femmina che non appartiene a loro, perché vogliono generarsi con quella particolare femmina. Uccidendo il bambino e interrompendo l’allattamento della femmina, il maschio rende la femmina sessualmente disponibile ancora una volta.

Gli scienziati hanno osservato che nel tentativo di contrastare gli attacchi ai loro piccoli, le madri stringono comprensibilmente amicizie non sessuali con altri maschi del gruppo, spesso governare e tenersi in stretta vicinanza a loro in cambio di protezione. Inoltre, il maschio può trovarsi all’interno di una truppa dopo aver formato un legame con una femmina. Chi ha detto che maschi e femmine non possono essere amici è stato seriamente sbagliato.

5Hanuman Langurs

L’utilità del langur Hanuman dell’Asia meridionale è duplice. In primo luogo, i primati sono usati come una forma di controllo “parassita” e possono essere addestrati a tenere a bada le scimmie rhesus indesiderate, come è stato visto ai Giochi del Commonwealth tenutisi a Nuova Delhi nel 2010. I langur grigi, come vengono talvolta chiamati, sono anche ampiamente rispettati dagli indù e sono visti come una rappresentazione della divinità scimmia Hanuman, che è considerato un eroe nella leggenda sanscrita. Può essere una sorpresa, quindi, che i” santi ” languri grigi non siano così pacifici come sembrano essere.

In natura, un maschio dominante è a capo di una truppa dove le femmine sono ferocemente difese da lui. Se uno sfidante cerca di rovesciare il regime dell’alfa e ci riesce, il nuovo alfa di solito decide di uccidere qualsiasi bambino preesistente per far posto al suo. La ricerca sta suggerendo che, poiché gli alpha sono gli unici maschi nelle loro truppe, stanno commettendo infanticidio nel tentativo di favorire la successione del loro lignaggio.

4chimpanzé

Alcune delle segnalazioni più inquietanti di infanticidio tra i primati provengono da scimpanzé in natura. Gli scimpanzé vivono in comunità in cui i maschi sono il sesso dominante. In alcuni casi, bande di maschi di un gruppo colpiscono un gruppo avversario di maschi in un’altra comunità con feroce aggressività, causando la morte di bambini lasciati non protetti. Ciò che è ancora più allarmante è che le madri dei bambini morti a volte si associano e persino si uniscono alle comunità dei perpetratori.

L’infanticidio non è certamente limitato all’influenza esterna; maschi e femmine uccidono i bambini all’interno delle loro comunità. In alcuni incidenti osservati, i maschi in collaborazione con le femmine avevano ucciso e mangiato i bambini o li avevano completamente abbandonati. Per quanto riguarda il motivo per cui le femmine stanno uccidendo sempre più bambini, gli scienziati stanno ancora indagando.

3Lions

Anche se sono gli unici gatti che vivono in gruppo, i leoni africani sono soprannominati “i re della giungla”, e giustamente. Sono potenti, maestosi e stanno diventando sempre più in pericolo mentre le popolazioni di leoni su tutta la linea stanno diminuendo. Si prevede che il loro numero sarà in calo del 50 per cento in circa 20 anni. I leoni combattono con la perdita di prede e habitat, gli umani che li uccidono vendicativamente per aver ucciso il bestiame e-sfortunatamente-i loro simili.

Leonesse sono noti per essere i cacciatori in un orgoglio. Ma quando un maschio ribelle avversario fa la sua mossa, sono i cuccioli che diventano la preda. Analogamente a molti altri gruppi di mammiferi, quando un maschio alfa viene sfidato e perde contro un estraneo, il nuovo maschio ucciderà quasi sempre i cuccioli dell’alfa spodestato. I leoni lo fanno per non sprecare energia e tempo sui cuccioli che non sono i loro parenti. Una volta che i cuccioli sono morti, i maschi possono accoppiarsi con le femmine perché le femmine smettono di allattare.

2Bears

Gli orsi, indipendentemente dalla specie, sono grandi e responsabili. Sono solitari, potenti e immensamente protettivi nei confronti dei loro piccoli. Potrebbe essere difficile immaginare un orso madre danneggiare o addirittura uccidere il proprio piccolo, ma succede.

Prendi l’orso bradipo normalmente ritirato, per esempio. In un incidente allarmante e sconvolgente che ha avuto luogo presso lo Smithsonian National Zoo di Washington, DC, un orso bradipo femmina era in procinto di partorire i suoi cuccioli. Non molto tempo dopo la nascita del primo cucciolo, la madre mangiò il bambino mentre era ancora in travaglio. Ha continuato a partorire gli altri due cuccioli e ha vissuto normalmente con loro per una settimana.

Ancora riprendendo dallo shock dell’infanticidio, i guardiani dello zoo rimasero stupiti quando l’orso pigrone madre mangiò ancora un altro dei suoi cuccioli e abbandonò completamente il terzo. Dopo aver salvato il terzo cucciolo dalla madre negligente, si scoprì che il cucciolo era malato, e in seguito fu stabilito che anche i bambini sfortunati erano malati.

Per quanto raccapriccianti e strazianti come questi atti sono per gli esseri umani a testimoniare, madre orsi (e anche i maschi) in natura in genere macellano giovani che sono inadatti o deformati. È possibile che le madri stiano facendo un favore ai bambini e li salvino da brevi vite di miseria e malattia?

1SEA Lontre

Lontre di mare prendono il detto “tutto è possibile” ad un livello completamente nuovo. Gli amabili mammiferi marini hanno un lato oscuro-un lato che molti probabilmente non hanno mai visto o sentito parlare. Ci sono stati rapporti confermati di lontre adulte che si montano, si accoppiano forzatamente con e persino annegano e uccidono le foche giovanili. Sì, seals. L’osservazione cringeworthy è stata notata dai ricercatori al largo della costa della California tra il 2000 e il 2002, dove 15 su 19 incidenti hanno provocato la morte. Anche dopo che i cuccioli di foca condannati furono uccisi, le lontre presero i corpi prigionieri e continuarono ad accoppiarsi con i cadaveri.

Stranamente, le lontre marine si accoppiano in modo simile. Le femmine sono montate e tenute (a volte sott’acqua) per un lungo periodo di tempo fino al completamento dell’accoppiamento, anche se ciò significa uccidere la femmina nel processo. Anche dopo la morte, il maschio può continuare a copulare con il corpo morto.

La ragione di questo comportamento insolito e selvaggio? Pianura vecchia frustrazione sessuale, dicono gli scienziati. Poiché le popolazioni di lontre femminili stanno diminuendo nella zona, le lontre maschili stanno diventando disperate e, sfortunatamente, stanno prendendo la loro aggressività su ignari cuccioli giovanili.

Questo comportamento incredibilmente violento è stato osservato in una regione specifica, ma è possibile che si verifichi altrove in natura.

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